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Tanuki

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Los Tanukis son unas criaturas de la que están basados en un mamífero que es pariente cercano del mapache. El bake-danuki (化け狸) es el yokai que se encuentra en los clásicos, folclore y leyendas de Japón.

HistoriaEditar

Los tanukis son unas criaturas semejantes al mapache japonés, solo que tienen unos testículos de gran tamaño y tienen varios poderes, uno de ellos es el de una hoja mágica. El tanuki, para engañar a las personas perdidas en el bosque, se pone una hoja mágica en la cabeza para hacer distorsionar la realidad y visión de las personas que se crucen con él. Lo que verán será estar en una casa en medio del bosque (que es una ilusión) y a una bella doncella (que será el tanuki transformado gracias a la hoja mágica). Después de la cena, los viajeros dormirán, y al día siguiente se despertaran dormidos en medio del bosque con los bolsillos vacíos, pues la casa y la bella doncella habían sido una ilusión creada por el tanuki.

La primera aparición del bake-danuki en la literatura se encuentra en el capítulo sobre la emperatriz Suiko del Nihon Shoki escrito en el periodo Nara, con pasajes como "en dos meses de primavera, hay tanuki en el país de Mutsu (春二月陸奥有狢), se convierten en humanos y cantan canciones (化人以歌)". Por lo tanto, el bake-danuki aparece en clásicos como el Nihon Ryōiki y el Uji Shūi Monogatari. En algunas regiones de Japón, los bake-danuki son conocidos por habilidades similares al kitsune: pueden cambiar de forma, transformar a la gente y poseer seres humanos.

Existen muchas leyendas de tanuki en las leyendas Sado de la prefectura de Niigata y en Shikoku, entre ellas, la del Danzaburou-danuki de Sado, el Kinkyou-tanuki y Rokuemon-tanuki de la provincia de Awa (prefectura de Tokushima), y el Yashima no Hage-tanuki de la prefectura de Kagawa. El tanuki que poseía habilidades especiales obtenían nombres e incluso se convertían en el tema de rituales. Además de esos lugares, los tanuki reciben un trato especial en pocos casos.

En el mandarín moderno, el carácter 狸, pronunciado li, era un nombre colectivo para animales de tamaño medio que se parecían a los gatos, teniendo al gato leopardo (Prionailurus bengalensis) como núcleo. Cuando el carácter se llevó a Japón, no podía aplicarse adecuadamente a ningún animal. Los intelectuales japoneses usaron el carácter para referirse a tanuki, gatos callejeros, jabalís salvajes, tejones euroasiáticos, comadrejas y ardillas voladoras japonesas gigantes.

Kamakura Tanuki.jpg

Estatuas de tanuki en el templo de Kamakura, Kanagawa, Japón.

El tanuki de Japón fue deificado desde tiempo inmemoriales, considerándose que gobernaba todas las cosas de la naturaleza, pero con la llegada del budismo, los animales y otros enviados de los dioses (zorros, serpientes, etc) perdieron su divinidad. Dado que todo lo que quedó era la imagen que poseía poderes especiales, fueron vistos como yokai, siendo el tanuki un tipo representativo. Algunos creen que la imagen del tanuki se solapó con la terrible y misteriosa imagen del terrible 狸 (gato leopardo) de China. Sin embargo, dado que no tiene el aspecto terrible que los gatos leopardo de China, su imagen tomó la forma de un tipo de monstruo más cómico, e incluso en leyendas populares como "Kachi-kachi Yama" y "Bunbuku CHagama", actúan como parte de los animales tontos.

Comparado con el kitsune, que son el epítome de los animales cambiaformas, un dicho cuenta que "el zorro tiene siete disfraces, el tanuki tiene ocho (狐七化け、狸八化け)". Por lo tanto, el tanuki es superior al zorro en disfraces, pero a diferencia de este, que cambia para tentar a la gente, el tanuki lo hace para engañarla y hacerla parecer estúpida. También, según una teoría, se dice que simplemente les gusta cambiar de forma.

AparienciaEditar

Al tanuki se le suele representar como un gran mapache con una botella de sake (su bebida preferida), un kimono, un gran sombrero de paja, y a sus grandes testículos que en Japón se les llama huevos de oro, porque lo consideran un símbolo de riqueza. A veces se les representa con la hoja mágica.

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