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Odin rides to Hel.jpg

"Odin cabalga a Hel" (1908) de W. G. Collingwood.

En la mitología nórdica, Sleipnir (nórdico antiguo "escurridizo" o "el escurridizo") es un caballo de ocho patas. Sleipnir está atestiguado en la Edda poética, compilada en el siglo XIII de fuentes tradicionales anteriores, y la Edda prosaica, escrita en el siglo XIII por Snorri Sturluson. En ambas fuentes, Sleipnir es el corcel de Odín, hijo de Loki y Svaðilfari, descrito como el mejor de todos los caballos y cabalgado en ocasiones hacia la ubicación de Hela. La Edda prosaica contiene información extendida respecto a las circunstancias del nacimiento de Slepnir, detallando su color gris.

Además, Sleipnir se menciona en un acertijo descubierto en la legendaria saga del siglo XIII, Hervarar saga ok Heiðreks; en la legendaria saga del siglo XIII, Völsunga, como ancestro del caballo Grane, y en el libro I de Gesta Danorum, escrito en el siglo XII por Saxo Grammaticus, conteniendo un episodio que muchos expertos consideran que implica a Sleipnir. Se considera generalmente que Sleipnir aparece en dos imágenes en piedra gotlandesa del siglo VIII: la imagen en piedra Tjängvide y la imagen en piedra Ardre VIII.

Se han propuesto teorías académicas respecto a la potencial conexión de Sleipnir con prácticas chamánicas entre los paganos nórdicos. En tiempos modernos, Sleipnir aparece en el folclore islandés como el creador de Ásbyrgi, en obras de arte, literatura, software y en nombres de barcos.

TestimoniosEditar

Edda prosaicaEditar

Odin and Sleipnir - John Bauer.jpg

"Odín y Sleipnir" (1911) por John Bauer.

En la Edda poética, Sleipnir aparece o es mencionado en los poemas Grímnismál, Sigrdrífumál, Baldrs draumar y Hyndluljóð. En Grímnismál, Grimnir (Odín disfrazado, aún sin revelar su identidad) le cuenta a Agnar en verso que Sleipnir es el mejor de los caballos ("Odín es el mejor de los Æsir, Sleipnir de los caballos"). En Sigrdrífumál, la valquiria Sigrdrífa le cuenta al héroe Sigurðr que las runas debían cortarse "en los dientes de Sleipnir y en correas de trineo". En Baldrs draumar, cuando los Æsir se reúnen por las pesadillas del dios Baldr, Odín coloca una silla de montar en Sleipnir y cabalgan hacia la ubicación de Hela. La sección Völuspá hin skamma del Hyndluljóð dice que Loki produjo "el lobo" con Angrboða, Sleipnir con Svaðilfari y "un monstruo que se consideraba más funesto" del hermano de Býleistr.

Edda prosaicaEditar

Odin riding Sleipnir.jpg

Una ilustración de Odín cabalgando a Sleipnir de un manuscrito islandés del siglo XVIII.

En el libro de la Edda prosaica, Gylfaginning, Sleipnir se menciona por primera vez en el capítulo 15, donde la figura entronada de Alto dice que cada día los Æsir cabalgan a través de Bifröst, proporcionando una lista de sus caballos. Esta comienza con Sleipnir: "Sleipnir es el mejor, es el de Odín, y tiene ocho patas"[1]. En el capítulo 41, Alto cita la estrofa de Grímnismál que menciona a Sleipnir.

En el capítulo 42, se describen los orígenes de Sleipnir. Gangleri (descrito anteriormente en el libro como el rey Gylfi disfrazado) le pregunta a Alto a quien pertenece Sleipnir y qué puede contar de él. Alto expresa su sorpresa por la falta de conocimiento de Gangleri sobre Sleipnir y su origen. Alto cuenta una historia situada "en los primeros tiempos de la vida de los dioses, curando los dioses habían creado el Midgard y hecho el Valhalla" sobre un constructor no nombrado al que se le ofreció construir una fortificación para los dioses en tres estaciones que mantuviera fuera a los invasores a cambio de la diosa Freyja, el Sol y la Luna. Tras cierto debate, los dioses acceden, pero colocan una serie de limitaciones al constructor, incluyendo que debe completar su trabajo en tres estaciones sin ayuda. El constructor solo hace una petición: él puede tener la ayuda de su semental Svaðilfari, y debido a la influencia de Loki, se le permite. El semental Svaðilfari hacía el doble de trabajo duro que el artesano, arrastrando enormes rocas para sorpresa de los dioses. El constructor, con Svaðilfari, avanza rápidamente en la muralla, estando el constructor cerca de la entrada de la fortificación a tres días antes de la fecha límite del verano. Los dioses se reunen y acuerdan quien era el responsable, resultando en el acuerdo unánime de culpar mayoritariamente a Loki.

Los dioses declaran que merece una muerte horrible si no encuentra una manera de hacer perder su apuesta al constructor, amenazándolo con atacarle. Loki, asustado, juró que urdiría un plan para hacer que el constructor fracasase, sin importar lo que costase. Esa noche, el constructor salió con su caballo a buscar una piedra, saliendo del bosque una yegua. La yegua relinchó a Svaðilfari y "entendiendo que clase de caballo era", Svaðilfari se encabritó, relinchó, rompió sus bridas y corrió hacia la yegua. La yegua corrió al bosque, con Svaðilfari siguiéndola y el constructor tras él. Ambos caballos corrieron toda la noche, haciendo perder al artesano toda la noche de trabajo y no pudiendo mantener el ritmo de construcción.

Cuando los Æsir descubrieron que el constructor es un hrimthurs, rompen sus juramentos previos con el constructor y llaman a Thor. Thor llega y mata al constructor haciendo añicos su cráneo con su martillo Mjölnir. Sin embargo, Loki habí copulado con Svaðilfari y poco después dio a luz a un potrillo gris con ocho patas; el caballo Sleipnir, "el mejor caballo entre dioses y hombres".

Treated NKS hermodr.jpg

Ilustración de un manuscrito de la Edda prosaica del siglo XVIII mostrando a Hermóðr sobre Sleipnir (izquierda), Baldr (arriba a la derecha) y Hela (abajo a la derecha). Los detalles incluyen al plato "hambre" y el cuchillo "hambruna" de Hela.

En el capítulo 49, Alto describe la muerte del dios Baldr. Hermóðr acepta cabalgar a Hela para ofrecerle un rescate por el retorno de Baldr, por lo que "entonces tomó a Sleipnir, el caballo de Odín, que habían llevado allí". Hermóðr monta a Sleiprnir y se va. Hermóðr cabalga nueve noches en oscuros y profundos valles donde Hermóðr no puede ver nada. Los dos llegan al río Gjöll y continúan por el puente Gjöll, encontrándose con una dama protegiendo el puente llamada Móðguðr. Se produce un diálogo entre Hermóðr y Móðguðr, incluyendo que Móðguðr señala que recientemente había liderado cinco batallones de muertos que hacían menos ruido que él. Sleipnir y Hermóðr continúan "hacia abajo y hacia el norte" en el camino a Hela, hasta que llegan a las puertas de Hela. Hermóðr se desmonta de Sleipnir, aprieta sus cinchas, lo monta y lo espolea. Sleipnir "saltó tan alto por encima de la puerta que no volvió a bajar". Hermóðr cabalga hasta el salón y se desmonta. Tras las plegarias de Hermóðr a Hela de devolverle a Baldr, acepta con una condición, que todos deben llorar la muerte de Baldr. Todos lo hicieron menos Þökk, quien se cree que era Loki disfrazado.

En el capítulo 16 del libro Skáldskaparmál, se da un kenning para Loki: "familiar de Sleipnir". En el capítulo 17, se proporciona una historia en la que Odín cabalga a Sleipnir a la tierra de Jötunheimr y llega a la residencia del jotun Hrungnir. Hrungnir pregunta "qué tipo de persona era" vistiendo un casco dorado, "cabalgando cielo y mar" y dice que el extraño "tiene un buen caballo maravilloso". Odín apuesta su cabeza de que no podría encontrar un caballo tan bueno en todo Jötunheimr. Hrungnir admite que era un buen caballo, pero afirma que posee un caballo aún más ansiado; Gullfaxi. Encolerizado, Hrungnir salta sobre Gullfaxi, intentando atacar a Odín por sus alardes. Odín galopa delante de Hrungnir y, en su furia, Hrungnir se encuentra habiéndose apresurado a las puertas de Asgard. En el capítulo 58, Sleipnir es mencionado entre una lista de caballos en Þorgrímsþula: "Hrafn y Sleipnir, caballos espléndidos [...]". Además, Sleipnir aparece dos veces en kennings para "barco" (una vez apareciendo en el capítulo 25 en una obra del escaldo Refr y "Sleipnir-marino" apareciendo en el capítulo 49 de Húsdrápa, una obra del escaldo del siglo X, Úlfr Uggason).

Hervarar saga ok Heiðreks Editar

Odin, Sleipnir, Geri, Freki, Huginn and Muninn by Frølich.jpg

Odín sentado sobre su corcel Sleipnir, sus cuervos Huginn y Muninn y lobos Geri y Freki próximos (1895) por Lorenz Frølich.

En Hervarar saga ok Heiðreks, el poema Heiðreks gátur contiene un acertijo que menciona a Sleipnir y Odín:

Cita inicio.png36. Gestumblindi dijo:
"¿Quién es el par
que a diez pies corre?
tres ojos tienen,
pero solo una cola.
¡Bien adivina ahora
este acertijo, Heithrek!"
Heithrek dijo:
Bueno es tu acertijo, Gestumblindi,
y adivinado es:
que es Odín cabalgando en Sleipnir."
Cita final.png

~ Heiðreks gátur


Saga Völsunga Editar

En el capítulo 13 de la saga Völsunga, el héroe Sigurðr en su camino al bosque se encuentra con un anciano de larga barba que nunca había visto. Sigurd le cuenta que va a elegir a un caballo, pidiéndole que fuera con él para ayudarle a decidir. EL anciano dice que deberían bajar los caballos al río Busiltjörn. Los dos los llevan a las profundidades del Busiltjörn, y todos nadan de vuetla menos un joven, bello y gran caballo gris que nadie había montado. El anciano de la barba gris dice que el caballo es de la "estirpe de Sleipnir" y que "debe cuidarse cuidadosamente, porque se volverá mejor que cualquier otro caballo". El anciano se desvanece. Sigurd llama al caballo Grani, añadiendo la narración que el anciano no era otro que Odín.

Gesta DanorumEditar

Hading og den enøjede Gamle.jpg

"Hadingus y el anciano" (1898) por Louis Moe.

Generalmente se considera que Sleipnir aparece en una secuencia de sucesos descritos en el libro I de Gesta Danorum. En el libro I, el joven Hadingus se encuentra "un cierto hombre de gran edad que ha perdido un ojo" que se alía con Liserus. Hadingus y Liserus emprendieron la guerra contra Lokerus, gobernador de Kurland. Encontrando la derrota, el anciano toma a Hadingus con él en su caballo y huyen a la casa del anciano, bebiendo ambos una revitalizante bebida. Durante su retorno, Hadingus tiembla bajo el manto del anciano, ojeando por sus agujeros. Hadingus se da cuenta que está volando por el aire: "y él vio que antes el paso del caballo yacía el mar; pero se le dijo que no echara un vistazo a la cosa prohibida, y entonces giró sus ojos maravillados del pavoroso espectáculos de los caminos que viajó". Además, en el libro II, Biarco menciona a Odín y Sleipnir: "Si pudiera mirar en el terrible esposo de Frigg, como quiera que esté cubierto en su escudo blanco, y guíe su alto corcel, no saldrá de Leire de modo alguno; es lícito pasar desapercibido ante el dios de la guerra".

Registro arqueológicoEditar

Ardre Odin Sleipnir.jpg

Detalle de la figura de un caballo de ocho patas en la piedra pintadta Tjängvide.

Runsten1.jpg

La piedra pintada Ardre VIII.

Dos de las piedras pintadas del siglo VIII de la isla de Gotland, Suecia, muestran caballos de ocho patas, que la mayoría de académicos considera que muestran a Sleipnir: la piedra pintada Tjängvide y la piedra pintada Ardre VIII. Ambas muestran un jinete sobre el caballo de ocho patas, que algunos académicos ven como Odín. Sobre el jinete en la piedra pintada Tjängvide está una figura horizontal sosteniendo una lanza, que puede ser una valquiria, y una figura femenina saluda al jinete con una copa. La escena se ha interpretado como el jinete llegando al mundo de los muertos.[2] La piedra Eggja del siglo VII con el nombre odínico haras (nórdico antiguo: "dios del ejército") puede interpretarse que representa a Sleipnir.[3]

TeoríasEditar

John Lindow postula que la conexión de Sleipnir con el mundo de los muertos le otorga una intensidad especial a uno de los kennings en el que Sleipnir se convierte en una palabra de caballo", refiriéndose al uso del escaldo Úlfr Uggason "Sleipnir-marino" en su Húsdrápa, que describe el funeral de Baldr. Lindow continúa con que "su uso de Sleipnir en el kenning puede mostrar que la función de Sleipnir en la fracasada recuperación de Baldr ya se conocía en esa época y lugar en Islandia; y claramente indica que Sleipnir era un participante activo en la mitología de las últimas décadas de paganismo". Lindow añade que las ocho patas de Sleipnir "pudieron haberse interpretado como una indicación de gran velocidad o de estar conectado de alguna manera poco clara con la actividad de culto".[2]

Hilda Ellis Davidson dice que "el caballo de ocho patas de Odín es el típico corcel del chamán" y que en los viajes del chamán a los cielos o al inframundo, un chamán "suele representarse cabalgando algún ave o animal". Davidson dice que aunque la criatura puede variar, el caballo es bastante común "en las tierras donde los caballos son de uso general, y la habilidad de Sleipnir de llevar al dios por el aire es típico del corcel del chamán", ctiando un ejemplo de un estudio de chamanismo de Mircea Eliade de un potro de ocho patas de una historia de un chaman buriato. Davidson dice que aunque se han hecho intentos para conectar a Sleipnir con caballos de juguete y corceles con más de cuatro pies que aparecen en carnavales y procesiones, "una semejanza más fructífera parece estar en el féretro en el que es llevado el fallecido en la procesión funeral por cuatro portadores; llevado así, podría ser descrito como cabalgando en un corcel de ocho patas". Como ejemplo, Davidson cita una endecha del pueblo Gondi en la India registrado por Verrier Elwin, afirmando que "si contiene menciones a Bagri Maro, el caballo de ocho patas, y está claro por la canción que está en el féretro del fallecido". Davidson dice que la canción es cantada cuando muere un Muria distinguido, proporcionando un verso:[4]

Cita inicio.png¿Qué caballo es este?
Es el caballo de Bagri Maro.
¿Qué debemos decir de sus patas?
Este caballo tiene ocho patas.
¿Qué debemos decir de sus cabezas?
Este caballo tiene cuatro cabezas...
Atrapa la brida y cabalga al caballo[4]
Cita final.png

~ '


Davidson añade que la representación del corcel de Odín con ocho patas pudo surgir naturalmente de tal imagen, y que "esto está de acuerdo con la imagen de Sleipnir como un caballo que podía llevar a su jinete a la tierra de los muertos".[4]

Ulla Loumand cita a Sleipnir y al caballo volador Hófvarpnir como los "ejemplos principales" de caballos en la mitología nórdica capaces de "mediar entre tierra y cielo, entre Ásgarðr, Miðgarðr y Útgarðr y entre el mundo de los mortales y el inframundo".[5]

La Enciclopedia de Cultura Indoeuropea postula que las ocho patas de Sleipnir pueden ser los restos de los gemelos divinos asociados al caballo encontrados en culturas indoeuropeas y definitivamente surgiendo de la religión protoindoeuropea. La enciclopedia afirma que "[...] Sleipnir nació con un conjunto adicional de patas, representando así un par original de caballos. Como Freyr y Njörðr, Sleipnir es responsable de llevar a los muertos al otro mundo". La enciclopedia cita los paralelismos entre el nacimiento de Sleipnir y mitos señalando originalmente a la diosa céltica que dio luz a los gemelos caballos divinos. Estos elementos incluyen una petición por una diosa por un pretendiente no deseado (el hrimthurs pidiendo a la diosa Freyja) y la seducción de constructores.[6]

Influencia modernaEditar

Asbyrgi Canyon Iceland 2005.jpg

El cañón en herradura de Ásbyrgi.

Según el folclore islandés, el cañón en herradura Ásbyrgi situado en el Parque Nacional Jökulsárgljúfur. al norte de Islandia, se formó por el casco de Sleipnir.[7] Sleipnir se muestra con Odín en el relieve de madera de Dagfin Werenskiold, Odin på Sleipnir (1945–1950), en el exterior del Ayuntamiento de Oslo en Oslo, Noruega.[8] Sleipnir ha sido y sigue siendo un nombre popular para barcos del norte de Europa, y en la historia corta de Rudyard Kipling, Sleipnir, late Thurinda (1888) que muestra a un caballo llamado Sleipnir.[9][7] En Wednesbury, Inglaterra, se sitúa una estatua de Sleipnir (1998), ciudad cuyo nombre proviene del nombre anglosajón de Odín, Wōden.[10]

ReferenciasEditar

  1. . Gylfaginning. La alucinación de Gylfi. Consultado el día 06/06/2017.
  2. 2,0 2,1 Lindow (2001:277).
  3. Simek (2007:140).
  4. 4,0 4,1 4,2 Davidson (1990:142–143).
  5. Loumand (2006:133).
  6. Mallory. Adams (1997:163).
  7. 7,0 7,1 Simek (2007:294).
  8. Municipality of Oslo. Yggdrasilfrisen (Norwegian) (2001-06-26). Consultado el día 2008-12-02.
  9. Kipling, Rudyard (1909). Abaft the Funnel, New York: B. W. Dodge & Company. Consultado el March 16, 2014.
  10. Noszlopy, Waterhouse (2005:181).

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