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Shennong

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Shennong3.jpg

Shennong probando hierbas.

Shennong (chino tradicional: 神農, chino simplificado: 神农, pinyin: Shénnóng, Wade-Giles: Shen-nung o Shen Nung; Shen: "divino" o "sagrado", nong: "granjero"), también llamado "el granjero divino", fue un emperador mítico del periodo prehistórico chino (2838-2698 a.C.), considerándose el segundo gobernante tras Fuxi, aunque el orden varía según algunas fuentes antiguas. Los antiguos mitos chinos lo consideran el dios de la medicina, la salud, la agricultura y la silvicultura. Enseñó a cultivar a los humanos, inventó el rito sacrificial zhaji (luego conocido como rito Laji), el mercado así como aperos de granja e instrumentos musicales. Es uno de los Tres Divinos Soberanos junto con Fuxi y Nüwa[1] (en algunos textos, es sustituida por Huangdi).[2]

Suele representarse vistiendo hojas verdes, ya que se consideraba un dios primitivo que vivía antes de que se inventaran las ropas. Aunque era un dios bueno y amable, tuvo la ayuda del agente del fuego y a veces fue llamado "el dios de los vientos calientes", que podían dañar los cultivos. Según los mitos, Shennong era el hijo de una princesa llamada Andeng. Ella lo concibió a través de la influencia de un dragón celestial. Nació cerca del río Chiang y pertenecía al clan Lieshan.[1]

Se decía que Shennong vivía de manera muy sencilla. Inventó el arado y cultivó grano en un campo que araba y cosechaba él mismo. Analizó las cualidades beneficiosas y perjudiciales de muchas plantas. Enseñó a otros a cultivar. También inventó los mercados donde los granjeros podían intercambiar lo que necesitaran. Se decía que su esposa crecía moreras. Gobernó sin leyes, y su reino existió en completa armonía. Tampoco se conocía la guerra.[1]

Un grupo de eruditos chinos conocidos como "los labradores" escribieron sobre el emperador durante los siglos III-II a.C. Su obra está perdida, pero usaron el reino mítico de Shennong como ejemplo de utopía o sociedad agraria perfecta. Los académicos de la mitología china señalan que las historias de Shennong son inusuales porque muestran al emperador y a su esposa trabajando en los campos. Comúnmente, la labor manual se despreciaba y se consideraba indigno del emperador. Otro aspecto interesante de las historias de Shennong es el énfasis en lo que podría ser llamado como método científico. Shennong prueba varias frutas para determinar sus cualidades. En vez de poseer conocimiento infinito, es un experimentador y aprendiz. Estos experimentos también le relacionan con la antigua medicina y conocimiento médico por la habilidad de diferenciar hierbas en base al ensayo y error para curar malestares. Los textos antiguos sobre el poder de las hierbas medicinales se le atribuyen a él.[1]

Confusión con Yan DiEditar

A finales de la época de los Estados Combatientes, Shennong fue confundido con otro famoso dios, Yan Di, emperador del fuego.[1] Se puede encontrar un ejemplo de la confusión en Shiben (El origen de las familias hereditarias, ca. siglo III a.C.). Ambos fueron mezclados para crear un nuevo dios llamado Yan Di Shennongshi (shi es una forma respetuosa para referirse a los dioses). Sin embargo, la combinación es muy vaga, e influye en el mito de Shennong menos que en el mito de Yan Di. Desde el periodo de Estados Combatientes, Shennong y Yan Di siguieron apareciendo con frecuencia por separado, y Shennong aún mostraba funciones como dios granjero (aunque a veces es exhibido nominalmente como Yan Di Shennongshi), y el contenido de sus mitos sigue siendo predominantemente la invención de la agricultura y la medicina china.[2]

Durante el largo proceso de desarrollo de su mito, pocas veces adquirió los principales logros de Yan Di, convirtiéndose en un dios que reina sobre el sur y lucha contra Huangdi. Al contrario, Yan Di gradualmente toma las funciones mitológicas básicas de Shennong. Por lo que el Yan Di mostrado en la tradición posterior no solo es dios del sur y la primavera, medio-hermano de Huangdi que luchó contra él en Banquan, sino también el dios de la agricultura y la medicina con el título Yan Di Shennongshi. Como es ampliamente conocido, China tiene una gran historia como país agricultor. Por ejemplo, China tiene varios dioses de la agricultura, como Houji, Houtu, Shennong y Shujun, siendo Shennong el más conocido.[2]

MitosEditar

El nombre y méritos de Shennong se pueden encontrar en algunas escrituras antiguas del periodo de Primaveras y Otoños, como el Zhuangzi, Hanfeizi y Guanzi (Que se consideraba escrito por un importante político, Guan Zhong, 645 a.C., y luego compilado por un erutido Han, Liu Xiang, ca. 77-6 a.C.). Desde entonces, adquirió mucha fama y respeto. Numerosos mitos, tanto en forma escrita como en la tradición oral, describen su nacimiento milagroso. Suele ser representado con la cabeza de un dragón o, aveces, de un buey. Un mito afirma que su madre era la esposa de Shaodian (este es un elemento del mito de Yan Di mezclado con el mito de Shennong). Su nombre era Andeng (o Nüdeng en otras versiones). Un día, mientras jugaba en Huayang, un dragón divino copuló con ella en Changyang y la dejó embarazada. Shennong tenía la cara humana y la cabeza de dragón. Le gustaba mucho cultivar, por lo que fue llamado el Granjero Divino. ALgunas versiones dicen que cuando nació Shennong, se excavaron sin aviso nueve pozos conectados. Si uno extraía agua de uno de ellos, los otros ocho murmurarían. Otros dicen que Shennong podía hablar con tres días; tras cinco días podía hablar; siete días después tenía dientes totalmente desarrollados; y tras tres años sabía todo sobre la siembra y la cosecha.[2]

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El dios granjero enseñó la agricultura basado en el uso de la tierra; abrió la tierra y plantó mijo para animar al numeroso pueblo.

El mayor logro mítico que hizo Shennong se relacionan con la agricultura. Se dice que fue el primero en enseñar a la gente a sembrar y hacer crecer el grano, por lo que fue llamado el Granjero Divino. El Guanzi (Capítulo 64) sostiene que Shennong enseñó a cultivar el grano y, más tarde (capítulo 84), que Shennong plantó grano en el monte Qi. Desde entonces, la gente del mundo comenzó a entender los usos del grano y lo usó para subsistir. El mundo entero cambió por esta contribución. Según un texto del Huainanzi (Capítulo 19), en la gente prehistórica comía plantas y bebía de los ríos, recolectaba las frutas de los árboles y comía avispas y gusanos como carne. Sufrían enfermedades, envenenamiento y dolor, por lo que Shennong les enseñó a cultivar los cinco granos (hay distintas explicaciones. A veces se refiere al arroz, dos tipos de mijo, trigo y alubias). También enseñó a la gente a examinar la tierra y cultivarla según su calidad (seca o húmeda, fértil o estéril, alta o baja, etc). Otra historia de Xingu (Nuevo discurso, escrito a comienzos de la dinastía Han) afirma que en épocas remotas, las personas usaban carne y sangre como comida y bebida, y pieles de animal sin curtir como su ropa. En la época de Shennong, las cosas comenzaron a cambiar. Shennong sentía que era muy duro que los humanos vivieran de reptiles y otras bestias, por lo que buscó otras comidas. Probó frutas y cientos de plantas y hierbas, reconociendo los sabores ácidos o amargos. Tras este proceso, enseñó a la gente a tomar los cinco granos como su comida.[2]

Shennong tamibén hizo grandes invenciones relacionadas con la agricultura, inventando herramientas como el hacha, la azada y el leisi, una antigua herramienta similar al arado usado en China. Cortó madera para hacer la reja del arado y dobló una pieza de madera para hacer el mango. Al usar estas herramientas, enseñó a la gente a arar tierras baldías y quitar las malas hierbas. También enseñó a la gente a excavar pozos e irrigar la tierra. Inventó una manera de almacenar las semillas de grano: las mojaba en orina de caballo hervida para evitar que se la comieran los gusanos. Inventó el calendario y el jieqi (según el calendario lunar chino, el año solar puede dividirse en 24 divisiones estacionales, referidas como jieqi, que indican el cambio de clima y los plazos de las actividades agricultoras. Tienen gran importancia para la agricultura porque aún se usan ampliamente en áreas rurales de China).[2]

Shen nung, chinese deity of medicine. Wellcome L0022329.jpg

Otra de las principales contribuciones de Shennong, que deriva claramente de sus logros en la agricultura, es la creación de la medicina china. Probó cientos de hierbas para descubrir sus características y funciones medicinales. En los relatos antiguos son abundantes los datos sobre esto. El Huainanzi sostiene que Shennong probó sabores de cientos de hierbas y la dulzura o amargor de las aguas de ríos y pozos. Entonces le contó a la gente qué debía comer y beber, y qué debía evitar. Este trabajo podía ser peligroso. Una vez consumió 60 plantas venenosas en un día. Según un texto del Soushenji (En búsqueda de lo sobrenatural, escrito por Gan Bao, ca. 300 d.C., capítulo 1), Shennong fustigó cientos de plantas con un látigo marrón rojizo. Entonces ya sabía los sabores y propiedades de frialdad, calidez, suavidad y toxicidad. En algunas versiones, las probaba él mismo. Además, escribió un importante libro médico, Shennong Bencao Jing (Materia Medica clásica de Shennong, que se atribuyó a Shennong, pero probablemente fue escrito anónimamente en torno al siglo III a.C.; fue uno de los primeros libros médicos chinos). Algunas fuentes incluso sugieren dónde probó Shennong las plantas. Un texto en el Shuyiji (Registro de relatos de maravillas, escrito por Ren Fang, 460-508 d.C., capítulo 2) afirma que el caldero trípode que usaba Shennong para probar la medicina podía encontrarse en el Shenfugang (literalmente, "Colina del Caldero Sagrado") de Taiyuan. En el monte Chengyang, hay un lugar donde Shennong supuestamente azotó las hierbas. El lugar fue conocido como "llanura Shennong", y la montaña como "Monte de hierba medicinal". En él se construyó un templo taoista llamado Ziyang. Durante años se decía popularmente que Shennong distinguió las hierbas medicinales allí. Otra versión no solo muestra a Shennong como el padre de la medicina tradicional china, sino como facultativo. Esta versión mantiene que Shennong fue el primero en estudiar cuidadosamente el pulso, las distintas características de las medicinas, usar terapias como la acupuntura y la moxibustión y escribir un libro médico.[2]

Aparte de estos logros míticos, también ganó fama por inventar otros objetos culturales. Por ejemplo, hizo la maja y el mortero, el cuenco, la sartén, la olla, el hervidor de arroz, pozo y la estufa. La gente podía usar esta innovaciones para cocinar arroz. También se le atribuye el mito sacrificial Zhaji (luego llamado rito Laji), que se celebraba anualmente para agradecer a los dioses por permitir la cosecha y rezar por una buena cosecha para el año siguiente.[2]

En otro orden de cosas, Shennong le pidió a uno de sus subordinados que dibujara las rutas de agua para evitar que la bloquearan los ríos. Comenzó a medir las tierras y mares para establecer la hipsografía (el estudio de la elevación y la topografía). También enseñó a la gente a plantar moreras y cáñamo. Entonces la gente podía vestir ropas de tela y seda. También sorprendió al mundo al hacer el arco y la flecha. Además, inventó los instrumentos musicales chinos más importantes, como el qin (un instrumento de siete cuerdas) y el se (instrumento de 25 cuerdas, también atribuido a Fuxi). Los hizo para calmar a la gente, mantener la inocencia infantil en vez de ser malvados. También compuso una pieza llamada "Fuchi" o "Xiamou". Creó los 64 diagramas para la adivinación. También comenzó el mercado para el comercio al decirles a todos que estuvieran en cierto lugar al mediodía para intercambiar objetos.[2]

Standing figures of Shen Nung and Huang Ti. Wellcome L0002946.jpg

Figuras de Shennong y Huangdi.

Por sus grandes contribuciones, fue respetado como uno de los Tres Soberanos Divinos junto con Fuxi, Nüwa y Huangdi. En algunas escrituras antiguas, Shennong fue racionalizado como un rey sabio y brillante. La "época de Shennong" se convirtió en un símbolo de la dinastía ideal y edad de oro en la antigua historia mítica china. Se consideraba una época feliz, pacífica, estable y auto-suficiente. Según el Zhuangzi, la época de Shennong era tan fantástica que cuando la gente dormía, estaban muy callados; cuando se despertaban, eran felices. Solo conocían a su madres y no a su padres. Vivieron junto a los ciervos. Cultivaban y comían; cosían y estaban vestidos. No pensaron nunca en dañar a otros, que era la mayor virtud. Otro texto del Shangzi (atribuido tradicionalmente a Shang Yang, ca. 390-338 a.C., pero siendo probablemente una colección de ensayos de Shang Yang y alguno de sus seguidores) sostiene que durante la época de Shennong, los hombres cultivaban la comida, y las mujeres cosían las ropas. Sin usar castigos ni administración, la sociedad era bastante estable. Sin usar soldados ni administración, Shennong llegó a rey.[2]

El mito de Shennong aún se cuenta popularmente por China. La mayoría de los chinos Han conocen su nombre e incontables mitos describen los duros y, a veces, peligrosos procesos de sus invenciones. Un mito recolectado en la década de 1980 en el condado Ba, ciudad de Chongoing (Que pertenecía a la provincia de Sichuan, pero ahora es una municipalidad directamente bajo el gobierno central), dice que en la antigüedad remota, una inundación trajo una gran destrucción. Tras ella, las plantas y hierbas crecieron abundantemente. Los humanos no tenían otro alimento que no fueran hojas y hierbas. El emperador Shennong encontró semillas de grano en la cola de un perro, protegidas de la inudación, y las plantó en el campo. Un día, Shennong salió para disfrutar del día con su esposa cuando vio que las semillas se habían convertido en desechos de grano. Shennong le pidió a su esposa que le esparciera un poco de leche de su pecho en las cáscaras vacías, que se convirtieron en granos. Los que recibieron más leche eran más gruesos y los que recibieron menos estaban más arrugados. Como tenía la leche de la esposa de Shennong, era extremadamente nutritiva para los humanos.[2]

Shen nung. Wellcome L0006385.jpg

Los mitos modernos sobre el proceso de descubrimiento de la medicina son más variados. Un mito recopilado en la década de 1970 en la provincia de Zhejiang afirma que cuando los humanos poblaron la tierra por primera vez, no sabían cocinar. Siempre comían animales y plantas crudas, por lo que solían ponerse enfermos. Shennong decidió probar todo lo que veía e identificar las drogas beneficiosas. Llevaba dos sacos: el de la izquierda guardaba las plantas que servían de alimento y el de la derecha, los que actuaban como medicina. Shennong podía ver claramente todos los cambios en sus órganos internos. La primera planta que probó fue una hoja verde que limpió todo su estómago, a la que llamó cha (literamente "inspección"). La gente lo pronunció mal y lo llamó té. Shennong lo puso en su bolsa izquierda. Luego probó un trozo de regaliz (Glycyrrhiza) y lo puso en el saco derecho. La tercera planta que probó fue una pequeña flor verde. Era amarga y ácida. Cuando llegó a su estómago, descubrió que se incrustaba en todas partes y se le hincharon las rodillas. Se apresuró en tomar algo de té para desintoxicarse. Entonces encontró otra medicina, la raíz Achyranthes. De esta manera, Shennong probó cientos de hierbas y se envenenó casi todos los días, siempre usando el té para desintoxicarse. Día a día, aumentaron las plantas y flores en sus dos sacos. Había 47000 flores, hierbas, raíces o flores en la bolsa izquierda, y 398000 en el derecho. Un día Shennong probó una flor amarilla y, nada más tragarla, su intestino se deshizo a trozos. Murió antes de poder tomar té. Esta hierba fue conocida como Duanchangcao, la hierba rompe-intestinos. Como Shennong murió por los humanos, obtuvo un gran respeto. Es recordado y adorado como "el rey medicina", teniendo muchos templos por el país.[2]

Aparte de los mitos donde Shennong prueba hierbas, algunas versiones describen como descubrió una medicina especial. Un mito recolectado en la década de 1980 en la zona de Chengdu en la provincia de Sichuan le atribuye el descubrimiento del jengibre. Se dice que en un pasado remoto, el jenjibre era extremadamente venenoso. Podía pudrir la mano de quien lo tocara; si se olía, se pudría la nariz. Era odiado por todos. Cada vez que lo encontraban, lo desenterraban y lo dejaban secarse al Sol para que se muriera. Llegó el punto en el que casi se extingue, pero huyó a un jardín. El jengibre admiraba a las plantas del jardín, por lo que le preguntó a una calabaza blanca quién era el granjero. Esta le dijo que era Shennong, quien la desenterró y la plantó allí, donde vivía junto a su familia. El jengibre se quejo porque sentía injusto que no hubiera hecho lo mismo con él. Pero cuando Shennong descubrió que lo único que podía hacer el jengibre era envenenar, también la despreció. Quería exterminarlo, pero el jengibre huyó al suelo y, en el proceso, perdió todo el veneno. Tras medio año, Shennong encontró un vástago en el jardín y lo probó. Estaba un poco caliente, pero le alegró haber encontrado una nueva planta que pudiera desintoxicar y producir calor, pudiendo usarse como comida y como medicina. Desde entonces, el jengibre se convirtió en un compañero de los humanos y muchas familias lo tienen en el jardín.[2]

Algunos mitos combinan muchos de sus logros míticos y lo mezclan en una compleja historia. Una largo poema popular extendido en la provincia de Hubei, en la zona de Shennongjia (jia significa "escalera"; viene de la leyenda en la que Shennong hizo una escalera de ratán y subió a una alta montaña para recolectar hierbas. Luego la escalera se convirtió en un bosque primitivo, que se llamó Shennongjia), por ejemplo, mezcla muchas fuentes distintas e incluye largas historias de muchos dioses, incluyendo Shennong. Popularmente conocido como Hei’anzhuan ("Historia del caos") y transmitido por escrito (varias versiones manuscritas) tanto oralmente (normalmente cantado antifonalmente por maestros cantores en funerales), es un poema de 3000 líneas que racionaliza a Shennong como un importante emperador de la remota historia china. Una versión escrita recogida en la década de 1980 afirma que el emperador Shennong también es llamado Yan Di. Era el hijo de Shaodian y Andeng. Desde que creció en la montaña Lie, también fue llamado Lieshanshi. Enseñó a la gente a cultivar la tierra y criar gusanos de seda. Durante esta época, la gente sufría por las plagas, por lo que para curarlas, Shennong fue a la montaña y al bosque por medicinas donde probó cientos de hierbas, 72 venenosas, neutralizándolas con otras 72 plantas. Cuando las recolectó para curar las enfermedades de la gente, 32 o 37 plantas huyeron a lo más profundo del bosque. Esto se usa para explicar por qué las plantas venenosas suelen encontrarse en las montañas y bosques mientras las beneficiosas se encuentran en los valles. Tras curar las enfermedades, fue a buscar los cinco granos.[2]

CultoEditar

Worship at the Great Temple of Shennong-Yandi in Suizhou, Hubei.jpg

Adoración en el Gran Templo de Shennong-Yan Di en Suizhou, Hubei.

Hay numerosos templos, mauseleos y reliquias suyas esparcidas por China. Anualmente se celebran muchos festivales locales para recordarle, a veces con el nombre "Yan Di SHennongshi". Varias ciudades luchan entre sí por ser su ciudad natal. Shennongjia en la provincia de Hubei es famosa porque allí probó las hierbas. En la misma provincia, Lishan en la ciudad de Suizhou se considera el lugar de nacimiento de Yan Di Shennongshi. Hay varias reliquias conmemorativas suyas allí, como el templo de Shennong, la cueva de Shennong o los nueve pozos de Shennong. En el condado de Gaoping, provincia de Shanxi, uno puede encontrar el mausoleo de Yan Di y el templo de los cinco granos, incluso un pueblo Shennong. Según una leyenda local, Yan Di Shennongshi probó hierbas en el monte Yangtou en el pueblo. Cada 8 de abril en el calendario lunar, se celebra un festival para conmemorar a Yan Di Shennong.[2]

En Taiwán hay 130 templos que adoran principalmente a Yan Di Shennong. Allí Shennong puede ser llamado Rey Yan, Dios de los Cinco Granos, Shennong el Gran Emperador, el Ancestro de la Agricultura, el Gran Emperador de la Medicina, Dios de la Tierra, y Dios de los Campos. También es adorado como dios de los granjeros, comerciantes de arroz y doctores de medicina china, entre otros. Dada su popularidad, se dice que Shennong nació el 26 de abril del calendario lunar, celebrándose festivales este día en los templos.[2]

ReferenciasEditar

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 Roberts, Jeremy (2004). Infobase Publishing (ed.). Chinese Mythology A to Z, pp. 107-108. ISBN 0-8160-4870-3.
  2. 2,00 2,01 2,02 2,03 2,04 2,05 2,06 2,07 2,08 2,09 2,10 2,11 2,12 2,13 2,14 2,15 Yang, Lihui; An, Deming (2005). ABC-Clio (ed.). Handbook of Chinese Mythology, pp. 190-199. ISBN 1-57607-807-8.


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