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Cylinder seal lions Louvre MNB1167 n2

Sello cilíndrico de Uruk del 3000 a.C. mostrando un motivo leonino a veces descrito como "sergopardo" - Louvre

Sergopardo es un término moderno para un animal mítico conocido del antiguo arte egipcio y mesopotámico. La palabra resulta de la combinación de "serpiente" y "leopardo", derivada de la interpretación de que la criatura representa la combinación de ambos animales, con el cuerpo del último, y un largo cuello y cabeza representando al primero. Sin embargo, también han sido interpretados como "leones con cabeza de serpiente". En los textos antiguos no se conoce ningún nombre para la criatura.

ImágenesEditar

La imagen se muestra específicamente enpaletas cosméticas decoradas del periodo predinástico de Egipto, y de forma más extensa, como motivo de diseño en sellos cilíndricos del periodo protoliterato de Mesopotamia (circa 3500-3000 a.C.). Los ejemplos incluyen la paleta de Narmer y la pequeña paleta de Nejen (Hieracómpolis). El sello cilindrico mostrado a la derecha muestra el motivo muy claramente. Típicamente se muestran dos criaturas con sus cuellos enrollados.

InterpretacionesEditar

Narmer Palette serpopard side

Paleta de Narmer con depresión central para mezclar cosméticos.

La imagen se clasifica como felina, y con una observación más minuciosa recuerda a una leona con el cuello inusualmente largo. Lleva el característico penacho de la especie al final de la cola, no hay manchas, las orejas redondas se parecen más a las de una leona que a una serpiente, ya que estas no tienen, y no hay rasgos típicos de serpientes como escamas, lengua o la forma de la cabeza.[1]

Se ha sugerido que en el arte del antiguo Egipto, el sergopardo representase "un símbolo del caos que reinaba más allá de las fronteras egipcias", que el rey debía domesticar. Suelen ser mostrados siendo conquistados o atados, como en la paleta de Narmer, o atacando a otros animales. Pero en el arte mesopotámico suelen aparecer en parejas o con los cuellos entrelazados.[2]

En Mesopotamia, el uso de estos "leones con cuello serpentino" y otros animales e híbridos se consideran "manifestaciones del aspecto ctónico del dios de la vitalidad natural, quien se manifiesta en toda la vida brotando de la tierra".[3]

De forma similar a otros pueblos antiguos, los egipcios son conocidos por sus representaciones precisas de las criaturas que observaban. Sus criaturas compuestas tienen rasgos muy reconocibles que originalmente representaban aquellas deidades combinadas.

Las leonas tienen un papel importante en los conceptos tanto del Alto como Bajo Egipto, y es probable que fueran designados como animales asociados con la protección y la monarquía. Los cuellos largos pueden ser una simple exageración, usada para encuadrar en un motivo artístico, ya sea formando la zona de mezclas de cosméticos en la paleta de Narmer o rodeandola como en la pequeña paleta.

Las representaciones de animales fantásticos también se conocen en Elam y Mesopotamia,[4] así como en muchas otras culturas.

ReferenciasEditar

  • O’Connor, David 2002. Context, function and program: understanding ceremonial slate palettes. Journal of the American Research Center in Egypt 39: 5–25.
  1. . The Narmer Palette. Corpus of Egyptian Late Predynastic Palettes. Xoomer.alice.it. Consultado el día 2010-08-23.
  2. Ross, Micah (ed), From the Banks of the Euphrates: Studies in Honor of Alice Louise Slotsky, p. 177, 2008, Eisenbrauns, ISBN 1575061449, 9781575061443, Google books
  3. Henri Frankfort, The Art And Architecture Of The Ancient Orient, Yale University Press 1996, p.37
  4. Michael Rice, Egypt's Making: The Origins of Ancient Egypt, 5000-2000 BC, Routledge 2003, p.68

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