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Ra

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Ra Haractes.png
Ra es la antigua deidad solar egipcia. En la V Dinastía (2494 a 2345 a.C.) se había convertido en un dios mayor, identificando principalmente con el Sol de mediodía.

En tiempos posteriores, se unió a Horus como Ra-Haractes ("Ra, quien es Horus de los Dos Horizontes"). Se creía que gobernaba todas las zonas del mundo existente: el cielo, la tierra y el inframundo.[1] Se le asociaba con el halcón o águila. Cuando en el Reino Nuevo el dios Amón ganó popularidad, se unió con Ra como Amon-Ra. Durante el periodo Amarna, Ajenatón suprimió el culto a Ra en favor de otra deidad solar, el Atón, el disco solar deificado, pero tras su muerte, se restauró el culto de Ra.

El culto del toro Mnevis, encarnación de Ra, tenía su sede en Heliopolis y había un terreno para enterrar los toros sacrificados al norte de la ciudad.

Se creía que todas las formas de vida habían sido creadas por Ra, quien las llamó a la existencia al decir sus nombres secretos. De forma alternativa, los humanos fueron creados por el sudor y lágrimas de Ra, por lo que los egipcios se llaman el "Ganado de Ra". En el mito de la Vaca Celestial se narra como la humanidad conspiró contra Ra y cómo él envió su ojo como la diosa Sejmet para castigarlos. Cuando se volvió sanguinaria, se calmó bebiendo cerveza con colorante rojo.

FunciónEditar

Ra y el SolEditar

Para los egipcios, el Sol representaba la luz, la calor y el crecimiento. Esto hizo a la deidad solar muy importante, ya que se consideraba al Sol como el gobernante de todo lo que creó. El disco solar se veía como el cuerpo o el ojo de Ra. Ra era el padre de Shu y Tefnut, que él creó. Shu era el dios del viento y Tefnut la diosa de la lluvia. Sejmet era el Ojo de Ra y fue creado por el fuego en el ojo de Ra. Era una leona violenta.

Ra en el inframundoEditar

Ra barca solar.jpg

Se creía que Ra viajaba en dos barcas solares llamada Mandjet (la Barca del Millón de Años), o barca matutina y la Mesektet, o barca vespertina.[2] Estas barcas lo llevaban por su viaje a través del cielo y el Duat, el inframundo de Egipto. Cuando Ra viajaba en su barca solar, estaba acompañado de varias deidades, incluyendo Sia (Percepción) y Hu (Orden) así como Heka (Poder mágico). Algunas veces los miembros de la Enéada le asistían en su viaje, incluyendo a Set, quien venció a la serpiente Apofis, y Mehen, quien lo defendía frente a los monstruos del inframundo. Cuando Ra estaba en el inframundo, visitaba sus distintas formas.[2]

Apofis, el dios del caos, era una serpiente enorme que intentaba parar el viaje de la barca solar cada noche devorándola o deteniéndola con su mirada hipnótica. Al anochecer, los egipcios creían que Ra se establecía como Atum o en la forma de un cordero.[2] La Mesektet, o barca vespertina, le llevaría por el inframundo de vuelta al este para preparar su renacimiento. Este mito de Ra representaba la salida del Sol como su nacimiento por la diosa cielo Nut; así atribuyendo el concepto de renacimiento y renovación a Ra y fortaleciendo su papel como dios creador.

Cuando Ra estaba en el inframundo, se unía a Osiris, el dios de los muertos, adquiriendo por lo tanto también esta función.[2]

Ra como creadorEditar

Los antiguos egipcios adoraban a Ra como dios creador, concretamente los seguidores de su culto en Heliopolis. Se creía que Ra lloró y, de sus lágrimas, creó el hombre. Estos seguidores creen que Ra se creó a sí mismo, mientras que los seguidores de Ptah creen que fue este quien lo creó. En un pasaje del Libro de los Muertos, Ra se corta a sí mismo, formándose de su sangre dos personificaciones intelectuales: Hu, o autoridad, y Sia, o mente. También se le atribuye la creación de las estaciones, meses, plantas y animales.[3]

IconografíaEditar

Era representado de distintas formas. La más común es la del hombre con cabeza de halcón y el disco solar sobre ella con una serpiente alrededor. Otras formas comunes es la de un hombre con cabeza de escarabajo (en su forma de Jepri), o un hombre con la cabeza de un cordero (como Atum). También se le representaba como un cordero, escarabajo, fénix, garza, serpiente, toro, gato o león, entre otros, de cuerpo completo.[4] Las abejas melíferas se asociaban con él ya que sus lágrimas se transformaban en estas al tocar el suelo.[5]

En el inframundo se le solía representar con la cabeza de cordero. En esta forma, se le describía como el "cordero del oeste" o el "cordero a cargo de su harem".[2]

En la literatura, puede ser descrito como un rey anciano con piel dorada, huesos de plata y pelo de lapislázuli.[2]

AdoraciónEditar

El centro principal de culto de Ra era Heliopolis (llamado Iunu, "Lugar de Pilares" en egipcio)[1] donde se le identificaba con el dios solar Atum. Como Atum o como Atum-Ra, se le consideraba como el primer miembro y creador de la Enéada, que integraba a Shu y Tefnut, Geb y Nut, Osiris, Set, Isis y Neftis. Sorprendentemente, este era el hogar de la Enéada, liderada por Atum, con quien se unió.

Su culto local comenzó a crecer en torno a la II Dinastía, estableciendo a Ra como dios solar. Por la IV Dinastía, los faraones se veían como manifestaciones de Ra en la Tierra, referidos como "Hijos de Ra". Su adoración aumentó enormemente durante la V Dinastía, cuando se convirtió en dios nacional y los faraones alineaban los obeliscos, pirámides y templos solares en su honor. Los gobernantes de la V Dinastía dijeron a sus seguidores que ellos eran los propios hijos de Ra y la esposa del sumo sacerdote de Heliopolis.[2] Estos faraones gastaron gran cantidad de dinero en templos solares.[2] Cuando surgieron los primeros textos de las pirámides, le dieron a Ra un papel cada vez más importante en el viaje del faraón por el inframundo.[2]

Durante el Reino Medio, Ra se relacionó y combinó con otros dioses principales, específicamente Amón y Osiris.

Durante el Reino Nuevo, la adoración de Ra se volvió más compleja y grandiosa. Las paredes de las tumbas se dedicaron a textos muy detallados que mostraban el viaje de Ra por el inframundo. Se decía que Ra llevaba los rezos y oraciones de los vivos con las almas de los muertos en su barca solar. La idea por la que Ra envejecía con el Sol se volvió más popular durante el ascenso del Reino Nuevo.

Muchas formas de adoración incluían himnos, rezos y hechizos para ayudar a Ra y la barca solar vencer a Apep/Apofis.

La popularización del cristianismo en el Imperio Romano puso fin a la adoración de Ra en Egipto,[6] y como la popularidad de Ra murió repentinamente, su estudio se convirtió en un interés puramente académico entre los sacerdotes egipcios.[7]

Relación con otros diosesEditar

Dioses unidos con RaEditar

Como los dioses más ampliamente adorados por los egipcios, la identidad de Ra se solía combinar con otros dioses, formando una interconexión entre ambas.

Amón y Amón-RaEditar

Amón era un miembro de la Ogdóada, representando las energías creadoras con Amonet, patrona primitiva de Tebas. Se creía que creaba con su aliento, por lo que se le identificaba con el viento más que el Sol. Como los cultos de Amón y Ra se hicieron myu populares en el Alto y Bajo Egipto respectivamente, se combinaron para crear Amón-Ra, un dios creador solar. Es difícil distinguir cuando ocurrió la combinación, pero las referencias a Amón-Ra aparecieron en los textos de las pirámides en la V Dinastía. La creencia más común es que Amón-Ra fue inventada como una nueva deidad estatal por los gobernantes tebanos del Reino Nuevo para unir a los adoradores de Amón con los del antiguo culto de Ra en torno a la XVIII Dinastía.[8] Sus adoradores le dieron el título oficial de "rey de los dioses" y las imágenes muestran al dios combinado como un hombre con ojos rojos y cabeza de león con un disco solar rodeándolo.[8]

Atum y Atum-RaEditar

Atum-Ra o Ra-Atum era otra deidad compuesta formada por dos dioses distintos, aunque Ra era más similar a Atum que a Amón. Atum estaba más íntimamente relacionado con el Sol, siendo también el dios creador de la Enéada. Tanto Ra como Atum fueron considerados los padres de los dioses y faraones, siendo ampliamente adorados. En mitos antiguos, Atum fue el creador de Tefnut y Shu, naciendo del océano Nun.

Ra-OsirisEditar

Ra Osiris.jpg

Ra-Osiris junto a Neftis e Isis

En su paso por el inframundo, se combinaba con Osiris, convirtiéndose en el dios de los muertos.

Ra-HaractesEditar

En la mitología egipcia tardía, Ra-Haractes era más un título o manifestación que una deidad compuesta. Se traduce como "Ra (quien es) Horus de Horizontes". Se intentó relacionar a Haractes (el aspecto del amanecer de Horus) con Ra. Se ha referido que Ra-Haractes simplemente se refiere al viaje del Sol de un horizonte al otro como Ra, o que se quiere mostrar a Ra como deidad simbólica de la esperanza y renacimiento.

Jepri y JnumEditar

Jepri era un escarabajo que empujaba el Sol por las mañanas y se veía como la manifestación matutina de Ra. De forma similar, el dios con cabeza de carnero Jnum se veía como la manifestación vespertina de Ra. La idea de diferentes dioses (o aspectos de Ra) gobernando durante distintas horas del día era bastante común, aunque variable. Con Jepri y Jnum adquiriendo importancia durante el amanecer y atardecer, a Ra se le representaba como el mediodía, cuando el Sol estaba en lo más alto. A veces se usaban varios aspectos de Horus en vez de Ra.

RattauiEditar

Rattaui, Rat-Taui, Raet, Raiyet o Raettaui era el aspecto femenino de Ra; no tenía mucha importancia por separado. En algunos mitos, se le consideraba la esposa de Ra o su hija.[9]

Dioses creados por RaEditar

BastetEditar

Bastet, también llamada Bast, era conocida como el "gato de Ra".[10] También es su hija y está asociada con el instrumento vengativo de Ra, el ojo de Ra.[10] Es conocida por decapitar a la serpiente Apofis, el enemigo acérrimo de Ra y "dios" del Caos, para proteger a Ra. En un mito, Ra mata a Bastet como leona a Nubia.[10]

SejmetEditar

Sejmet es otra hija de Ra.[11] Sejmet es representada como leona o gran felino, siendo el "ojo de Ra" o un instrumento para la venganza del dios solar.[11] En un mito, Sejmet estaba tan llena de ira que Ra la convirtió en una vaca para que no hiciera más daño. En otro mito, Ra teme que la humanidad esté conspirando contra él, por lo que manda a Hathor (otra hija de Ra) a exterminar la raza humana. Por la mañana, Sejmet va a terminar el trabajo y bebe lo que parece ser sangre.[11] Resulta ser cerveza roja, por lo que está demasiado ebria para acabar la matanza.[11]

HathorEditar

Hathor es otra hija de Ra.[12] Cuando Ra temía que la humanidad conspirara contra él, envió a Hathor como "ojo de Ra" a exterminar la raza humana, enviando luego a Sejmet para acabar el trabajo.[11] En un mito, Hathor bailó desnuda frente a Ra hasta que se rió para quitarle el mal humor.[11] Cuando Ra estuvo sin Hathor, cayó en una profunda depresión.[13]

Dioses rivalesEditar

PtahEditar

Ptah se menciona en pocas ocasiones en los textos de las pirámides del Reino Antiguo.[14] Se cree que se debe a que los adoradores de Ra de Heliopolis fueron los principales escribas de estas inscripciones.[14] Los seguidores de Ra eran conocidos por estar celosos de Ptah.[14] Mientras algunos creen que Ra se auto-creó, otros creen que lo creó Ptah.[15]

IsisEditar

Con frecuencia, Isis maquinó contra Ra, ya que quería el poder para su hijo Horus.[16] En un mito, Isis creó una serpiente para envenenar a Ra, dándole el antídoto solo si le revelaba su auténtico nombre.[16] Desde entonces Ra teme a Isis, ya que con su nombre secreto, podría usar todo su poder contra él y que Horus tomara el trono.[16]

ApepEditar

Apep, también llamada Apofis, era el dios del caos y el mayor enemigo de Ra. Se decía que yacía por debajo de la línea del horizonte, intentando devorar a Ra conforme descendía al inframundo. Conforme devoraba a Ra, producía la puesta de Sol y, cuando lo devoraba por completo, la noche. Nunca devoró con éxito a Ra, ya que lo escupía de nuevo, provocando el amanecer.

ReferenciasEditar

  1. 1,0 1,1 The Routledge Dictionary of Egyptian Gods and Goddesses, George Hart ISBN 0-415-34495-6
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 2,5 2,6 2,7 2,8 Hart, George (1986). A Dictionary of Egyptian Gods and Goddesses, London, England: Routledge & Kegan Paul Inc., pp. 179–182. ISBN 0-415-05909-7.
  3. Harris, Geraldine (1981). Gods & Pharaohs from Egyptian Mythology, London, England: Eurobook Limited, p. 22. ISBN 0-87226-907-8.
  4. The Complete Gods and Goddesses of Ancient Egypt, Wilkinson ISBN 0-500-05120-8
  5. Kritsky, Gene (2015). The Tears of Re Beekeeping in Ancient Egypt. ISBN 978-0-19-936138-0. Consultado el 5 de octubre de 2015.
  6. Quirke, S. (2001). The cult of Ra: Sun-worship in ancient Egypt. (pp. 144). New York: Thames and Hudson.
  7. Müller, M. (2002). Ra. In D. B. Redford (Ed.), The ancient gods speak: A guide to Egyptian religion (pp. 328). New York: Oxford University Press, USA.
  8. 8,0 8,1 Hart, George (1986). A Dictionary of Egyptian Gods and Goddesses, London, England: Routledge & Kegan Paul Inc., p. 6. ISBN 0-415-05909-7.
  9. Wilkinson, Richard (2003). The Complete Gods and Goddesses of Ancient Egypt, London: Thames and Hudson, pp. 164. ISBN 978-0-50005-120-7.
  10. 10,0 10,1 10,2 Hart, George (1986). A Dictionary of Egyptian Gods and Goddesses, London, England: Routledge & Kegan Paul Inc., pp. 54–56. ISBN 0-415-05909-7.
  11. 11,0 11,1 11,2 11,3 11,4 11,5 Hart, George (1986). A Dictionary of Egyptian Gods and Goddesses, London, England: Routledge & Kegan Paul Inc., pp. 187–189. ISBN 0-415-05909-7.
  12. Hart, George (1986). A Dictionary of Egyptian Gods and Goddesses, London, England: Routledge & Kegan Paul Inc., pp. 76–82. ISBN 0-415-05909-7.
  13. Harris, Geraldine (1981). Gods & Pharaohs from Egyptian Mythology, London, England: Eurobook Limited, p. 26. ISBN 0-87226-907-8.
  14. 14,0 14,1 14,2 Hart, George (1986). A Dictionary of Egyptian Gods and Goddesses, London, England: Routledge & Kegan Paul Inc., pp. 172–178. ISBN 0-415-05909-7.
  15. The World Almanac and Book of Facts 2011. p. 708.
  16. 16,0 16,1 16,2 Harris, Geraldine (1981). Gods & Pharaohs from Egyptian Mythology, London, England: Eurobook Limited, pp. 24–25. ISBN 0-87226-907-8.


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