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Quilin

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Quilin (Chino: 麒麟; pinyin: qílín), a veces llamado Qilin o Qílín, es una criatura de la mitología China, japonesa y coreana. Se dice que aparece con la llegada o paso inminente de un sabio o gobernante ilustre.[1] A pesar de parecer temible, Quilin es una criatura benevolente que solo castiga a los que son malos y crueles. Se considera que un buen presagio de prosperidad y paz. Puede pisar la hierva sin perturbarla y también caminar sobre el agua. Siendo una criatura herbívora y pacífica, tiene mucho cuidado al caminar, para no dañar a ninguna criatura viviente. Se suele representar con una especie de fuego en torno a su cuerpo.

OrigenEditar

Tribute Giraffe with Attendant.jpg

Pintura de Bengala de la era Ming, en el que se ofrece una jirafa como tributo, al considerarse un qilin.

Las referencias más antiguas al qilin se sitúan en el Zhuo Zhuan del siglo V a.C.[2][3] El qilin hizo apariciones posteriores en varias obras chinas de historia y ficción, como el Feng Shen Bang. El emperador Wu de Han aparentemente capturó un qilin vivo en el 122 a.C., aunque Sima Qian se muestra escéptico.

En la leyenda, el qilin adquirió un aspecto similar al tigre tras su desaparición en la vida real y se convirtió en una representación estilizada de una jirafa en la dinastía Ming.[4][5] La identificación del qilin con las jirafas empezó tras el viaje de Zheng He a África oriental (llegando, entre otros lugares, a la Somalia actual). La dinastía Ming compró jirafas de los mercantes somalíes junto con cebras, incienso y otros animales exóticos.[6] La flota de Zheng He trajo de vuelta dos jirafas a Nanjing y se les refirió como "qilins".[7] El emperador proclamó criaturas mágicas a las jirafas, cuya captura mostraba la grandeza de su poder.

La identificación del qilin con la jirafa se apoya en algunos atributos del qilin, incluyendo su dieta herbívora y su naturaleza tranquila. Su famosa habilidad de "andar sobre la hierba sin molestarla" puede deberse a las largas y finas piernas de la jirafa. También se describe que el qilin tiene una cornamenta como un ciervo y escamas como un raón o un pez; dado que la jirafa tiene osicones parecidos a cuernos en su cabeza y un patrón en mosaico que parecen escamas, es fácil crear una analogía entre ambas criaturas. La identificación del qilin con la jirafa tiene una influencia duradera: incluso hoy, se usa la misma palabra para el animal mítico que para la jirafa en coreano y japonés.[8]

DescripciónEditar

El qilin puede descrito o representado de distintas maneras. Qilin (麒麟) se traduce a veces como "unicornio" ya que puede mostrarse con un solo cuerno, aunque es engañoso ya que puede representarse con dos. La palabra china moderna para "unicornio" es "Dok Kok Sau" en cantonés o "du jiao shou" en Mandarín (Chino tradicional:獨角獸; simplificado 独角兽), y el qilin que se representa como un unicornio o con solo un cuerno se le llama "Dok Kok Kay luun" en cantonés o "Du jiao Qilin" en mandarín (Chino tradicional: 獨角麒麟; simplificado: 独角麒麟) que significa "qilin de un cuerno" o "qilin unicornio". Sin embargo hay varios tipos de criaturas míticas chinas que también son unicornios, no solo el qilin.

Qilin in sancai tuhui.jpg

Qilin representado en el Sancai Tuhui (1609), durante la dinastía Ming

Debido a su similitudes caprichosas, sobrenaturales, míticas, místicas y religiosas en la antigüedad al unicornio occidental, el gobierno chino acuñó monedas en plata y oro en varias ocasiones mostrando juntos al qilin y al unicornio occidental.

Por lo general el qilin tiene rasgos draconianos. El más señalado son sus cabezas, ojos con pestañas gruesas, crines siempre ascendentes y barbas. Sus cuerpos están total o parcialmente cubiertos de escamas, aunque tienen forma de buey, ciervo o caballo y siempre tienen pezuñas. En tiempos modernos, la representación del qilin suele aparecer fusionada con el concepto occidental del unicornio.

El dragón chino tiene cornamenta y dorados, al igual que los qilins, aunque no se limitaban a este color, sino que podían ser de uno o varios colores del arco iris.

El qilin se muestra extensamente en el arte chino con partes de su cuerpo en llamas, pero no siempre. Algunas veces tiene rasgos o detalles con plumas, mechones rizados de pelo en las piernas como los caballos del arte de la dinastía Ming, o incluso con aletas decorativas, bigotes o escamas de carpa.

Los qilin son representados enjoyados o tan brillantes como las propias joyas, como los dragones chinos. Suelen ser asociados con los colores de los elementos, metales preciosos, estrellas y gemas. Pero el qilin también puede ser tener colores marrones terrenales y modestos. Se dice que su voz suena como el tintineo de campanillas y el viento.

Según una antigua tradición taoista, aunque pueden parecer feroces, el qilin solo castiga a los malvados, por lo que hay varias variaciones de juicios basados en el qilin con el conocimiento divino de si el acusado era bueno o malo, culpable o inocente.

En las imágenes influenciadas por el budismo, se niegan a andar sobre la hierba por temor a dañar una sola brizna, y por eso se le muestra caminando sobre nubes o el agua. Son criaturas divinas y pacíficas, y sus dietas no incluyen carne. Se preocupan mucho por no dañar a ninguna criatura viva y solo aparece en zonas gobernadas por un líder sabio y benevolente, incluyendo el interior de la casa. Pueden volverse fieros si una persona pura es amenazada por una malvada, lanzando llamas de sus bocas y mostrando terribles poderes que varían de una historia a otra.

Las leyendas cuentan que el qilin ha aparecido en el jardín del legendario Huangdi y en la capital del emperador Yao. Ambos testimonios son testigos de la naturaleza benevolente de sus gobernantes. Se ha contado en leyendas que el nacimiento del gran sabio Confucio fue predicha por la llegada de un qilin.[1]

Algunas historias cuentan que los qilin son mascotas sagradas o familiares de los dioses. Por lo tanto, en la jerarquía de bailes realizadas por los chinos (Baile del león, baile del dragón, etc), poseen un alto rango: el tercero tras el dragón y el fénix.

En el baile del qilin, los movimientos se caracterizan por los movimientos rápidos y fuertes de la cabeza. Se considera un baile difícil de realizar por el peso de la cabeza, las posturas y el énfasis en los movimientos explosivos (Chino: t 法勁, s 法劲, p fǎjìn).

Los chinos consideran que el qilin es un símbolo de suerte, buen augurio, protección, prosperidad, éxito y longevidad. También es un símbolo de fertilidad, siendo a menudo mostrado en las decoraciones para atraer el nacimiento de un niño en la familia.

VariacionesEditar

Hay variaciones de la apariencia del qilin incluso durante la historia de China, debiéndose a la diferencias entre las dinastías y las regiones.

ChinaEditar

JinEditar

Durante la dinastía Jin, se mostraba que al qilin envuelto en llamas y humo con una cabeza de dragón, escamas y el cuerpo de una poderosa bestia con cascos como un caballo.

MingEditar

MingQilinDragonFish.jpg

Qilin de la dinastía Ming

En la dinastía Ming (1368–1644), el qilin se representaba con las pezuñas de un buey con una cabeza de dragón y coronado por un par de cuernos y adornos en la cabeza con forma de llamas.

QingEditar

Qilin-shaped incense burner 1 CAC.jpg

Quemador de incienso de la era Qing en forma de qilin

El qilin de la siguiente dinastía Manchu Qing (1644-1911) era un animal extravagante. Sus representaciones muestran a una criatura con la cabeza de un dragón, cornamenta de un ciervo, piel y escamas de un pez, pezuñas de un buey y cola de león.

CoreaEditar

El Girin(기린) es la forma coreana de qilin. Se describe como una criatura melenuda con el torso de un ciervo, la cola de un buey con los cascos de un caballo.[9] En el arte coreano se le mostraba inicialmente con una aspecto más similar al ciervo, sin embargo, con el tiempo ganó características de los caballos. Eran una de las cuatro criaturas divinas junto con el dragón, el fénix y la tortuga. Fue usado ampliamente en el arte real y budista.

En el coreano moderno, su nombre significa jirafa.

JapónEditar

Kirin cerveza.png

Kirin que aparece en la cerveza del mismo nombre

En Japón se le llama Kirin, siendo también el nombre usado actualmente para la jirafa. El arte japonés lo muestra más parecido a un ciervo que el arte chino. De forma alternativa, se le representa como un dragón con la forma de un ciervo pero con la cola de buey en vez de león.[10] La Kirin Brewery Company, Ltd., debe su nombre al animal y usa su imagen como emblema.[11] Se le suele representar parcialmente como un unicornio, pero con el cuerno curvo hacia detrás.

ReferenciasEditar

  1. 1,0 1,1 . qilin (Chinese mythology). Encyclopædia Britannica. Consultado el día 24 July 2011.
  2. Chinese Literature - Chunqiu-Zuozhuan 春秋左傳, Gongyangzhuan 公羊傳, Guliangzhuan 穀梁傳 (www.chinaknowledge.de)
  3. 古建上的主要装饰纹样――麒麟 古建园林技术-作者:徐华铛
  4. 此“麟”非彼“麟”专家称萨摩麟并非传说中麒麟
  5. 傳說中的聖獸--麒麟
  6. Wilson, Samuel M. "The Emperor's Giraffe", Natural History Vol. 101, No. 12, December 1992 [1]
  7. 傳世麒麟圖考察初稿 張之傑
  8. Parker, J. T.:" The Mythic Chinese Unicorn"
  9. 기린 : 네이버캐스트
  10. Griffis, William Elliot (October 2007). The Religions of Japan, Bibliobazaar, pp. 39. ISBN 978-1-4264-9918-0.
  11. . The Kirin: a mythological beast that portends happiness. Kirin Brewing company. Consultado el día September 28, 2012.

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