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Nyaminyami

Tallado de madera de Nyami Nyami.

El Nyami Nyami, también conocido como dios fluvial del Zambeze o espíritu serpiente del Zambeze, es uno de los dioses más importantes del pueblo de Tonga de Zambia y Zimbabue. Se cree que Nyami Nyami protege al pueblo Tonga y lo sustenta en tiempos difíciles. El dios fluvial suele representarse como masculino.

Variadamente descrito con el cuerpo de una serpiente y la cabeza de un pez, un remolino o un dragón fluvial, el Nyami Nyami puede verse como el dios del valle Zambeze y el río antes de la creación de la presa Kariba. El Nyami Nyami suele representarse como un ser similar a una serpiente o dragón, con el torso de una serpiente y la cabeza de un pez. Puede encontrarse en pendientes, normalmente tallados en madera, piedra o hueso, ocasionalmente marfil, plata u oro, tantos en accesorios de moda y como amuletos de buena suerte similares al medallón de San Cristóbal. Los bastones tallados tradicionalmente con la imagen de Nyami Nyami y su relación con los habitantes del valle son populares entre los turistas que visitan Zambia, siendo regalos para los visitantes prestigiosos.

La función tradicional del os ancianos de la tribus y los medium espirituales el interceder en nombre de los habitantes del valle cuando Nyami Nyami se enfurece.

Se dice que el Nyami Nyami reside en el río Zambeze y controla la vida en y sobre el río. Los espíritus de Nyami Nyami y su esposa residen en el cañón Kariba, siendo dioses del inframundo. Los tonga creen que la construcción de la presa Kariba ofendió profundamente a Nyami Nyami, separándolo de su esposa. Las inundaciones recurrentes y las muertes durante la construcción de la presa se atribuyeron a su ira. Tras completarla, los tonga creen que Nyami Nyami se retiró del mundo de los hombres.

LeyendaEditar

Aunque hay varias leyendas distintas en torno a Nyami Nyami, la legenda Kariba es la más documentada y conocida.

Leyenda KaribaEditar

El pueblo BaTonga vivió en el valle del Zambeze durante siglos en una reclusión pacífica, con poco contacto con el mundo exterior. Eran personas sencillas que construían sus casas en kraal en torno a las orillas del gran río y creían que sus dioses les cuidaban proporcionándoles agua y comida.

Pero su estilo de vida idealista desapareció. A comienzos de la década de 1940, se hizo un informe sobre la posibilidad de un esquema hidroeléctrico para proporcionar energía a la creciente industria que había traído el colonialismo a la federación de países conocida como Rodesia del Norte, a un lado del río, y Rodesia del sur, al otro, ahora Zambia y Zimbabue.

En 1956, se comenzó el proyecto de construcción de la presa Kariba.

Cuando llegó la maquinaria para modificar el terreno del valle, arrancó miles de árboles centenarios para construir carreteras y asentamientos para albergar a los trabajadores que construirían la presa. La paz y soledad BaTonga fue hecha añicos y les dijeron que se fueran de sus hogares y se desplazaran del río para evitar la inundación que causaría la presa.

El nombre Kariba viene de la palabra kariva o karinga, significando trampa, que se refiere a una roca que sobresale del cañón donde se iba a construir la pared de la presa. Los BaTonga creían que era el hogar de Nyami Nyami, el dios fluvial, y creían que cualquiera que se aventurara cerca de la roca sería arrastrado bajo las aguas durante toda la eternidad.

Se reasentaron a regañadientes a más altura, pero creen que Nyami Nyami nunca permitiría la construcción de la presa y , finalmente, cuando el proyecto fracasó, volverían a sus hogares.

En 1957, cuando la presa estaba a punto de completarse, el dique falló, provocando la peor inundación conocida del río Zambeze, arrastrando gran parte de lo que estaba construido y el equipamiento pesado, matando a muchos trabajadores.

Algunos de los muertos eran hombres blancos cuyos cuerpos desaparecieron misteriosamente y que no fueron encontrados tras extensas búsquedas. Se les pidió a los ancianos tonga que les ayudaran, ya que los miembros de su tribu conocían el río mejor que nadie. Los ancianos explicaron que Nyami Nyami había causado el desastre y que para aplacar su ira era necesario un sacrificio.

No se les tomó en serio pero, desesperados, cuando los familiares de los trabajadores desaparecidos iban a llegar para reclamar los cuerpos de sus seres queridos, el equipo de búsqueda aceptó esperando que los miembros de la tribu pudieran encontrarlos.

Un ternero negro fue sacrificado y se le dejó flotar en el río. A la mañana siguiente, el ternero había desaparecido y los cadáveres de los trabajadores estaban en su lugar. La desaparición del ternero no es extraña en un río infestado de cocodrilos, pero la reaparición de los cuerpos de los trabajadores tres días después nunca ha sido explicado satisfactoriamente.

Tras el desastre, se estudiaron los patrones de las corrientes del río para averiguar la probabilidad de otra inundación, acordándose que una inundación de esa intensidad solo podía ocurrir una vez cada mil años.

Sin embargo, la siguiente estación lluviosa trajo peores inundaciones que el año anterior. Nyami Nyami golpeó de nuevo, destruyendo la ataguía, el puente de acceso y partes del muro principal.

El proyecto sobrevivió y el gran río fue finalmente controlado. En 1960, se activaron los generadores proporcionando desde entonces energía eléctrica a Zimbabue y Zambia.

Los BaTonga siguen viviendo en las orillas del lago Kariba, manteniéndose la creencia de que un día Nyami Nyami cumplirá su promesa y serán capaces de volver a sus hogares en la orilla del río. Creen que Nyami Nyami y su esposa fueron separados por el muro a través del río, y los frecuentes terremotos sentidos en la zona desde que se construyó el dique son causados por el espíritu intentando alcanzar a su esposa, prediciendo que al final lo destruirá.


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