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Beijing Nine Dragon Wall 7992

Los dragones chinos (Chino tradicional: 龍; Chino simplificado: 龙;pinyin: Lóng) o los dragones asiáticos orientales son criaturas legendarias en la mitología y folclore chino, así como en la cultura asiática oriental en general. Los dragones asiáticos orientales tienen muchas formas zoomorfas como tortugas o peces, pero normalmente se representan como criaturas serpentinas con cuatro patas. Tradicionalmente simbolizan poderes potentes y auspiciosos, particularmente el control sobre el agua, la lluvia, los tifones y las inundaciones. El dragón es un símbolo de poder, fuerza y buena suerte para aquellos dignos de ella en la cultura asiática oriental. Durante la época china imperial, el emperador de China solía usar el dragón como un símbolo de su poder imperial y fuerza.

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Un dragón chino en la pared del Haikou Yazhou Gu Cheng, Hainan, China.

En la cultura china, las personas sobresalientes y excelentes son comparadas con un dragón, mientras las personas incapaces sin logros se comparan con otras criaturas despreciadas, como un gusano. Varios proverbios y frases chinas muestran menciones al dragón, como "Esperar que el hijo de uno se convierta en un dragón" (Chino simplificado: 望子成龙; Chino tradicional: 朢子成龍; pinyin: wàng zǐ chéng lóng)

Valor simbólicoEditar

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Relieve en piedra de un dragón, entre los tramos de escalones en la Ciudad Prohibida.

Históricamente, el dragón asiático oriental se asociaba con el emperador de China y se usaba como símbolo para representar el poder imperial. EL fundador de la dinastía Han, Liu Bang, afirmó que fue concebido cuando su madre soñó con un dragón. Durante la dinastía Tang, los emperadores vestían túnicas con motivos de dragones como un símbolo imperial, con altos funcionarios con túnicas de dragón. En la dinastía Yuan, el dragón de cinco garras y dos cuernos se designó para el uso único del Hijo del Cielo o el Emperador, mientras que los dragones de cuatro garras fueron designados para uso de príncipes y nobles. De manera similar, durante la dinastía Ming y Qing, el dragón de cinco garras se reservaba exclusivamente para el uso del emperador. El dragón en la dinastía Qing apareció en la primera bandera nacional china.

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Retrato del emperador Yongle vistiendo una túnica de dragón.

El dragón se usa en occidente como emblema nacional de China, aunque no se ve comúnmente en la República Popular China o en la República de China. En cambio, es usado generalmente como un símbolo de cultura. En Hong Kong, el dragón fue un componente del escudo bajo el gobierno británico. Luego se convertiría en un diseño de la marca Hong Kong, un símbolo promocional del gobierno.

El dragón chino tiene connotaciones muy diferentes al dragón europeo - en las culturas europeas, el dragón es una criatura de hálito de fuego con connotaciones agresivas, mientras el dragón chino es un símbolo espiritual y cultural que representa la prosperidad y la buena suerte, así como una deidad de la lluvia que trae armonía. Se informó que el gobierno chino se opuso a usar el dragón como su mascota oficial de las Olimpiadas de Verano de 2008 por las agresivas connotaciones que tienen fueran de China, eligiéndose símbolos más "amistosos".

A veces la gente china usa el término "Descendientes del Dragón" (Chino simplificado: 龙的传人; Chino tradicional: 龍的傳人) como un símbolo de identidad étnica, como parte de una moda comenzada en los años 1970 cuando diferentes nacionalidades asiáticas estaban buscando símbolos animales como representaciones, como, por ejemplo, el lobo siendo usado por los mongoles por ser considerado su ancestro legendario.

Símbolo estatalEditar

Bandera de la dinastía Qing (1889-1912)

Bandera Nacional de China (1862-1912)

El dragón fue el símbolo del emperador chino durante muchas dinastías. Durante la dinastía Qing, el dragón azur se mostró en la primera bandera nacional china. Se mostró brevemente de nuevo en el emblema nacional de los Doce Símbolos, que se usó durante la República de China, de 1913 a 1928.

CultoEditar

Los antiguos chinos se identificaban como "los descendientes del dragón" porque el dragón chino es un reptil imaginario que representa la evolución de los ancestros y la energía qi. La presencia de dragones en la cultura china data de varios miles de años con el descubrimiento de una estatua de dragón datada del quinto milenio a.C. de la cultura Yangshao en Henan en 1987, y se han excavado medallas de jade de rango en forma enroscada de la cultura Hongshan c. 4700-2900 a.C. Algunos de los artefactos de dragón más antiguos son las tallas de dragón cerdo de la cultura Hongshan.

El dragón enroscado o la forma de serpiente tenían una función importante en la antigua cultura china. El carácter para "dragón" en la escritura china más antigua tenía una forma enroscada similar, como los amuletos de dragón de jade del periodo Shang posterior.

Los antiguos chinos se referían a los huesos de dinosaurios desenterrados como huesos de dragón, documentándolos como tal. Por ejemplo, Chang Qu en el 300 a.C. documenta el descubrimiento de "huesos de dragón" en Sichuan. El término moderno para dinosaurio se escribe como 恐龍/恐龙 ("dragón del terror"), y los lugareños de China central han usado durante mucho "huesos de dragón" fosilizados desenterrados para su uso en la medicina tradicional, uso que continúa en la actualidad.

El nombre binomial para un tipo de dinosaurios descubiertos en China, Mei long, en chino (寐 mèi y 龙 lóng) significa "dragón durmiente". Los restos fosilizados de Mei long se han encontrado en China en forma durmiente y enroscada, con el dinosaurio descansando su hocico bajo uno de sus miembros delanteros mientras rodeaba su cuerpo con su cola.


Panteón chino
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