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Leucrota

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Crocuta.jpg

Crocuta en bestiario medieval

Leucrota, la leucrocota, crocuta, corocotta, yena o cenocroca, son los nombres que reciben una serie de carnívoros cuadrúpedos míticos de Etiopía y la India descritos en la antigüedad con características comunes con la hiena actual. En la Edad Media, sus nombres y características se confundieron, difuminando sus diferencias.

Relatos antiguosEditar

Hyenamosaic.jpg

Mosaico mostrando una crocuta (Griego:Κροκόττας), que en este caso se parece a una hiena rayada. El mosaico en palestrina muestra el río Nilo y su fauna.

Estrabón usa el término crocuttas para describir a la progenie híbrida de un lobo y un perro[1].

Plinio el viejo[2] lo describe como la combinación de un perro y un lobo o una hiena y un león. De la hiena, Plinio escribe que "popularmente se cree que es bisexual y se convierte en macho y hembra en años alternos, engendrando la hembra a la descendencia sin ningún macho," y que entre los hogares de los pastores simula el lenguaje humano, eligiendo el nombre de uno para que salga y despedazarlo, imitando también a una persona enferma para atraer a los perros y atacarlos; que este animal desentierra cadáveres él solo; que es difícil encontrar a una hembra; que sus ojos tienen miles de variaciones de color; además, cuando su sombra cae sobre los perros, se quedan mudos; y que tiene ciertas artes mágicas por las que cualquier animal que mire tres veces se quede clavado en el sitio. Cuando se cruza la leona etíope con este animal, da a luz al corocotta, que imita las voces de los hombres y el ganado de forma similar. Tiene un borde continuo de hueso en cada mandíbula, formando una fila de dientes sin encías.

Plinio[3] también escribe sobre otra criatura similar a la hiena, la leucrota o leucrocota, que llama "la más veloz de las bestias, del tamaño de un asno, con los cuartos traseros de un ciervo, el cuello, cola y pecho de un león, cabeza de tejón, pezuña hendida, apertura de la boca hasta las orejas, y bordes de hueso en lugar de filas de dientes - se informa que este animal imita las voces de los seres humanos".

El erudito bizantino Focio resumiendo el libro Indica, del autor griego Ctesias, escribe: "En Etiopía hay un animal llamado crocottas, vulgarmente kynolykos (perro-lobo) de fuerza increíble. Se dice que imita la voz humana para llamar a los hombres por la noche y devorarlos cuando se aproximen. Es tan valiente como un león, tan rápido como un caballo, y tan fuerte como un toro. No puede ser superado por ningún arma de acero".

Claudio Eliano[4] relaciona específicamente la hiena y el corocotta, mencionada la fabulosa habilidad del animal para imitar la voz humana. Porfirio[5], escribe que "la hiena india, que los nativos llaman crocuta, habla de forma tan humana, y sin un profesor, como para ir a las casas y llamar a la persona que conoce para poder matarla".

Según la Historia Augusta[6], el emperador Antonino Pío presentó una corocotta, probablemente en su fiesta decenal en el 148 d.C. El historiador Dion Casio [7] lo atribuye al emperador posterior Septimio Severo, diciendo que este "espécimen indio...fue entonces introducido en la India por primera vez, hasta donde yo tengo conocimiento. Era del color de una leona y tigre combinados, y la apariencia general de esos animales, así como de un perro y zorro curiosamente mezclados".

Los bestiarios posteriores de la Edad Media confundió estos relatos, por los que es posible encontrar a esta criatura en gran medida mítica con nombres y características, reales o imaginarias, distintos. Entre las características no encontradas en las fuentes antiguas está la idea de que sus ojos eran gemas rayadas que podía dar poderes oraculares a su poseedor cuando se los colocaba bajo la lengua.

Similitud con la hienaEditar

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Hiena en el bestiario de Aberdeen.

El nombre científico de la hiena moteada (Crocuta crocuta) fue tomado de la crocuta mítica, habiendo similitudes en la descripción. Las hienas tienen poderosos dientes y mandíbulas, pudiendo digerir gran variedad de alimentos, se las conoce por desenterrar cuerpos humanos en busca de alimento y pueden hacer una desconcertante vocalización humana (como su famosa risa). El folclore local le da poderes como su género alternante (machos y hembras son difíciles de distinguir por el pseudopene de las hembras), cambia-formas y lenguaje humano, que anima a la creencia de que la hiena contribuyó al mito original de la crocuta.

Cultura popularEditar

En el episodio 14 de la 3ª temporada de Sobrenatural, una crocuta, mostrada como un humanoide con dientes afilados, convence a la gente de un pequeño pueblo para que se suiciden, devorando sus almas mientras mueren.

Jorge Luis Borges en El Libro de los seres imaginarios habla de la crocota y la leucrocota.[8]

Las leucrotas aparecen en Dungeons & Dragons.

Jonathan Strange & Mr Norrel la menciona en el capítulo "Leucrocota, el lobo de la noche", donde el personaje principal se refiere a otro personaje del libro como uno, en referencia a su personalidad y su estilo de vida.[9]

En Los diarios del semidiós aparece el leucrota, donde Luke y Thalia se encuentran un pequeño grupo de ellos en una mansión encantada.

En la expansión de Magic: The Gathering, Travesía a Nix, hay una carta llamada Leucrocota voraz.

ReferemciasEditar

  1. Estrabón, Geographica, XVI.4.16
  2. Plinio, Historia Natural (VII.72 y 107)
  3. Plinio, Historia Natural (VIII.72-73)
  4. Claudio Eliano, Sobre las características de los animales (VII.22)
  5. Porfirio, Sobre la abstinencia del alimento animal (III.4)
  6. Historia Augusta (Pío, X.9)
  7. Dion Casio (LXXVII.1.3-5)
  8. Borges, Jose Luis. El libro de los seres imaginarios pág. 60
  9. Clarke, Susanna (2004). «Leucrocota, the Wolf of the Evening January 1817», Jonathan Strange & Mr Norrell, Bloomsbury, pp. 655, 666. ISBN 0-7394-5210-X.

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