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Kraken.jpg

Dibujo del malacólogo Pierre Dénys de Montfort, 1801, de la descripción de los marineros franceses que supuestamente se vieron atacados por esta criatura en la costa de Angola

El kraken es un monstruo marino legendario de gran tamaño que se dice que habita en las costas de Noruega y Groenlandia. La leyenda pudo surgir de los avistamientos de calamares gigantes que se estima que crecen de 12 a 15 metros de longitud, incluyendo los tentáculos.[1][2] Su mero tamaño y temible apariencia han convertido al kraken en uno de los monstruos marinos más comunes en las obras de ficción.

HistoriaEditar

En la versión de finales del siglo XIII de la saga islandesa de Örvar-Oddr hay un episodio del viaje a Helluland (Isla de Baffin) que lleva a los protagonistas a través del mar de Groenlandia, y encuentran dos monstruos marinos enormes llamados Hafgufa ("bruma marina") y Lyngbakr ("espalda de cuero").[3][4] Se cree que el hafgufa es una referencia al kraken:

Denys de Montfort Poulpe Colossal.jpg

"Poulpe Colossal" de Dénys de Montfort atacando un barco mercante

Cita inicio.pngAhora te contaré que hay dos monstruos marinos. Uno se llama hafgufa ("bruma marina"), el otro lyngbakr ("espalda de cuero"). Él (el lyngbakr) es el la mayor ballena del mundo, pero el hafgufa es el mayor monstruo del mar. Es la naturaleza de esta criatura tragarse hombres y barcos, e incluso ballenas y todo a su alcance. Permanece sumergido durante días, entonces emerge su cabeza y orificios nasales sobre la superficie al menos hasta que cambia la marea. Ahora, ese sonido por el que acabamos de navegar era el espacio entre sus mandíbulas, y sus orificios nasales y mandíbula inferior eran esas rocas que aparecieron en el mar, mientras que el lyngbakr era la isla que vimos hundirse. Sin embargo, Ogmund Tussock ha enviado a esas criaturas a ti por medio de su mágia para causarte la muerte a ti (Odd) y a todos tus hombres. Pensó que más hombres seguirían el camino de aquellos que ya se habían ahogado (Es decir, el lyngbakr que no era una isla y se hundió), se esperaba que el hafgufa nos tragara a todos. Hoy he navegado por su boca porque sé que ha emergido hace poco.Cita final.png

~ Saga de Örvar-Oddr


Tras volver a Groenlandia, el autor anónimo de la antigua obra científica noruega Konungs skuggsjá (en torno al 1250) describió en detalle las características físicas y alimentación de estas bestias. El narrador propuso que solo debían existir dos, dado que las bestias se observaban siempre en las mismas zonas del mar de Groenlandia, y que parecían incapaces de reproducirse por lo que no aumentaba su número.

Giant octopus attacks ship.jpg

Visión imaginaria de un pulgo gigante levantando un barco

Cita inicio.pngHay un pez que aún no se ha mencionado, del que apenas es aconsejable hablar debido a su tamaño, porque a la mayoría de la gente le parecerá increíble. Hay solo unos pocos que pueden hablar sobre ello claramente, porque rara vez se acerca a tierra ni donde puede ser visto por pescadores, y supongo que no hay muchos peces de este tipo en el mar. Comúnmente en nuestra lengua lo llamamos hafgufa. Ahora puedo hablar concluyentemente de su longitud en ells, porque las veces que se ha mostrado ante los hombres, se ha mostrado más como tierra que como un pez. Tampoco he oído que alguien lo haya capturado o encontrado muerto; y me parece que no debe de haber más de dos en los oceanos, y considero que son incapaces de reproducirse, por lo que creo que son siempre los mismos. Entonces tampoco podrían los demás peces si el hafgufa fuera tan numeroso como otras ballenas, en relación a su inmensidad y la subsistencia que necesitarían. Se dice que la naturaleza de estos peces es que cuando uno desea comer, estira su cuello con un gran eructo, y siguiendo este eructo viene mucha comida, por lo que todos los tipos de peces que están a mano al lugar, se reunirán, tanto pequeños como grandes, creyendo que allí pueden obtener comida y un buen festín; pero este pez deja su boca abierta durante un momento, y el espacio no es menos ancho que el de un gran sonido o fiordo, y no puede evitar que los pescados se agolpen en grandes números. Pero tan pronto como se llenan su estómago y boca, cierra sus mandíbulas y todos los peces, que tras venir ambiciosamente por comida, son capturados y encerrados.Cita final.png

~ [5]


Carlos Linneo clasificó al kraken como un cefalópodo, designándole el nombre científico Microcosmus marinus en la primera edición de Systema Naturae (1735), una clasificación taxonómica de organismos vivos. La criatura se excluyó de ediciones posteriores.[6][7] La obra posterior de Linneo, Fauna Suecica (1746), llama a la criatura singulare monstrum, "monstruo único", y dice Habitare fertur in mari Norwegico, ipse non dum animal vidi, "Se dice que habita en los mares de Noruega, aunque no he visto a este animal".[8]

Erik Pontoppidan, obispo de Bergen, también describió ampliamente al kraken en su Det Forste Forsorg paa Norges Naturlige Historie "Historia Natural de Noruega" (Copenhagen, 1752-73).[9][10] Pontoppidan hizo varias afirmaciones respecto al kraken, incluyendo que a veces se confundía con una isla[11] y que el verdadero peligro para los marineros no era la criatura sino el remolino que producía tras despertarse.[12] Sin embargo, Pontoppidan también describió el potencial destructivo de la bestia gigante: "se dice que si [los brazos de la criatura] rodearan la fragata más grande, lo arrastraría hasta el fondo".[11][12][13]Según Pontoppidan, pescadores noruegos corrieron el riesgo de pescar sobre el kraken, dado que la pesca era muy abundante[7]. Pontoppidan también propuso que un especimen del monstruo, "quizás uno joven y descuidado", quedó varada en la orilla en Alstahaug en 1680.[13][14]

El autor Jacob Wallenberg describió al kraken en la obra de 1781 Min son pá galejan ("Mi hijo en el galera"):

Cita inicio.pngKraken, también llamado pez-cangrejo, que no es tan grande, en cabezas y colas contadas, no es más grande que ancho es nuestro Oland [es decir, menos de 16 km],,,permanece en el fondo marino, constantemente rodeado por innumerables peces pequeños, que le sirven como comida y son alimentados por él a cambio: para su comida, (si recuerdo correctamente lo que escribe E. Pontoppidan) no dura más de tres meses, y necesita otros tres para digerirla. Sus excrementos crían posteriormente a un ejército de peces menores, y por esta razón, los pescadores pescan en su lugar de descanso...Gradualmente, el kraken asciende a la superficie, y cuando se encuentra a diez a doce brazas, es mejor que los barcos se muevan de su vecindad, ya que en breve estallará, como una isla flotante, expulsando agua de sus terribles orificios nasales y haciendo olas circulares a su alrededor que pueden alcanzar muchas millas. ¿Podría alguien dudar que este es el leviatán de Job?Cita final.png

~ Min son pá galejan[15]


En 802, el malacólogo francés Pierre Dénys de Monfort reconoció la existencia de dos tipos de pulpo gigantes en Histoire Naturelle Généralle et Particulière des Mollusques, una descripción enciclopédica de los moluscos. Montfort afirmó que el primer tipo, el kraken octopus, había sido descrito por marineros noruegos y balleneros americanos, así como antiguos escritores como Plinio el viejo. El segundo tipo mucho más grande, el pulpo colosal, había sido causante de ataques a veleros de Saint-Malo, en la costa de Angola.[11]

Montfort luego se atrevió a hacer afirmaciones más sensacionalistas. Propuso que diez barcos de guerra británicos, incluyendo un barco francés capturado en la linea de Ville de Paris, que había desaparecido misteriosamente una noche de 1782, habían sido atacados y hundidos por pulpos gigantes. Sin embargo, los británicos conocían por un superviviente del Ville de Paris, que el barco se había perdido en un huracán en la costa de Newfoundland en Septiembre de 1782, resultando en la desgraciada revelación de Montfort.[7]

Apariencia y origenEditar

Desde finales del siglo XVIII, el kraken ha sido representado de distintas maneras, principalmente como una gran criatura similar a un pulpo, y se ha alegado que el kraken de Pontoppidan pudo basarse en avistamientos de calamares gigantes por los marineros. El kraken también se muestra con púas en sus ventosas. Sin embargo, en sus primeras representaciones, es más parecido a un cangrejo.[14]

EtimologíaEditar

La palabra kraken proviene del noruego.[16] En noruego y sueco, kraken es la forma definida de krake, una palabra que designaba un animal insalubre o algo retorcido.[17] En el alemán moderno, Krake (plural y singular declinado: Kraken) significa pulpo, pero también puede referirse al legendario Kraken.[18] En holandés, el verbo Kraken significa romper o el sonido de los crujidos. Kraken puede derivarse de la antigua palabra nórdica kraka, que significa arrastrar hacia el fondo.[19]

LegadoEditar

20000 squid holding sailor.jpg

Una ilustración de la edición original de 20.000 leguas de viaje submarino de Julio Verne

Aunque ficticio y unido al mito, la leyenda del kraken sigue viva en la actualidad, con numerosas referencias en la cultura popular, incluyendo el cine, literatura, televisión, videojuegos y otros ejemplos variados (p.ej: sellos, montañas rusas y productos de ron).

En 1830 Alfred Tennyson publicó el irregular soneto El Kraken, que describía una criatura masiva que habitaba en el fondo del mar:

Cita inicio.png Bajo los truenos de las superficie,
en las grietas del mar abismal,
el Kraken duerme su antiguo sueño sin sueños.
Pálidos reflejos se agitan alrededor
de su oscura forma;
vastas esponjas de milenario crecimiento y altura
se inflan sobre él, y en lo profundo de la luz enfermiza,
pulpos innumerables y desmedidos baten
con brazos gigantescos
la verdosa inmovilidad,
desde secretas celdas y grutas maravillosas.
Yace ahí desde siglos, y yacerá,
cebándose dormido de inmensos gusanos marinos
hasta que el fuego del Juicio Final consuma la hondura.
Entonces, para ser visto una sola vez por hombres y por ángeles,
rugiendo surgirá y morirá en la superficie.Cita final.png

~ El Kraken


En la novela de Herman Melville, Moby-Dick (1851), en el capítulo 59. Calamar, el Pequod descubre lo que el primer oficial Starbuck identifica como: "El gran pulpo viviente, que, según dicen, pocos barcos balleneros han visto y han regresado al puerto para contarlo". El narrador Ismael añade:"Parece haber algún fundamento para imaginar que el gran Kraken del obispo Pontoppodan puede acabar por identificarse con el Pulpo". Concluyendo el capítulo añadiendo: "Algunos naturalistas que han oído vagos rumores sobre esta misteriosa criatura de que hablamos aquí, la incluyen entre la clase de las jibias, a la que en ciertos aspectos externos parecería que pertenece, aunque sólo como el Anak de la tribu".[20]

ReferenciasEditar

  1. O'Shea, S. 2003. "Giant Squid and Colossal Squid Fact Sheet". The Octopus News Magazine Online.
  2. Boyle, Peter (2005). «The search for the giant squid Architeuthis», Cephalopods: Ecology and Fisheries, Oxford, England: Blackwell, pp. 196. ISBN 0632060484.
  3. Ver "sea-reek" y "heather-back" en (1970) Arrow-Odd: a medieval novel, New York University Press. , Ch. 21, p.69
  4. El episodio ocurre el texto de finales del siglo XIV (Edwards & Pálsson 1970, p. xxi), y en los códices ABE del siglo XV, y ca. 1700 (Boer 1888, p. 132)
  5. Keyser, Rudolph, Peter Andreas Munch, Carl Rikard Unger. Speculum Regale. Konungs-Skuggsjá. Oslo: Carl C. Werner & Co. 1848. Chapter 12, p. 32.
  6. Microcosmus marinus in Systema Naturae
  7. 7,0 7,1 7,2 "Kraken". Encyclopædia Metropolitana; or, Universal Dictionary of Knowledge . 21. B. Fellowes, London. 1845. pp. 255–258.
  8. Linnaeus, Carolus. Fauna Suecica. Stockholm: Laurentius Salvus. 1746. p. 386.
  9. Pontoppidan, Erich. Det Forste Forsorg paa Norges Naturlige Historie. Copenhagen: Berlingste Arvingers Bogtrykkerie. 1752.
  10. Pontoppidan, Versuch einer natürlichen Geschichte Norwegens (Copenhagen, 1752–53).
  11. 11,0 11,1 11,2 Hamilton, R. (1839). The Kraken. In: The Natural History of the Amphibious Carnivora, including the Walrus and Seals, also of the Herbivorous Cetacea, &c. W. H. Lizars, Edinburgh. pp. 327–336.
  12. 12,0 12,1 [Anonymous] (1849). New Books: An Essay on the credibility of the Kraken. The Nautical Magazine 18(5): 272–276.
  13. 13,0 13,1 Sjögren, Bengt (1980). Berömda vidunder. Settern. ISBN 91-7586-023-6
  14. 14,0 14,1 "Kraken". Encyclopædia Perthensis; or Universal Dictionary of the Arts, Sciences, Literature, &c.. 12 (2nd ed.). John Brown, Edinburgh. 1816. pp. 541–542.
  15. Wallenberg, J. (1835). Min son på galejan, eller en ostindisk resa innehållande allehanda bläckhornskram, samlade på skeppet Finland, som afseglade ifrån Götheborg i Dec. 1769, och återkom dersammastädes i Junii 1771. (5th ed.). Elméns och Granbergs Tryckeri, Stockholm.
  16. "kraken". The Free Online Dictionary.
  17. "krake". Bokmålsordboka.
  18. Terrell, Peter; et al. (Eds.) (1999). German Unabridged Dictionary (4th ed.). Harper Collins. ISBN 0-06-270235-1
  19. (1957) An Icelandic-English Dictionary, Second edición, Oxford, England: Clarendon. , p. 354 s.v. kraka. [1]
  20. Melville, Herman. «59», Moby-Dick, pp. 391. Consultado el 16 de agosto de 2015.

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