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Kitsune

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Prince Hanzoku terrorised by a nine- tailed fox.jpg

El príncipe Hanzoku aterrorizado por un zorro de nueve colas. Imagen de Utagawa Kuniyoshi, siglo XIX.

Kitsune (狐, キツネ) es la palabra japonesa para zorro. Los zorros son un tema común del folclore japonés, siendo la palabra kitsune usada aquí en ese contexto. Las historias lo muestran como seres inteligentes con habilidades mágicas que incrementan con su edad y sabiduría. Según el folclore yokai, todos los zorros tienen la habilidad de cambiar a forma humana. Aunque algunas leyendas populares hablan de kitsune empleando esta habilidad para engañar a otros - todos los zorros del folclore lo hacen a menudo -, otras historias los presentan como fieles guardianes, amigos, amantes y esposas.

Los zorros y los seres humanos vivían cerca en el antiguo Japón; su compañía dio lugar a leyendas sobre estas criaturas. El kitsune se asoció intimamente con Inari, un kami o espíritu sintoísta, y les servían como mensajeros. Su función se reforzó por la importancia sobrenatural del zorro. Cuanta más colas tuviera -podían tener hasta nueve- más anciano, sabio y poderoso era. Debido a su potencial poder e influencia, algunas personas le hacen ofrendas como una deidad.

De igual forma, los zorros solían verse como "animales embrujados", especialmente durante el supersticioso periodo Edo (1603-1867), y eran duendes en los que no se podía confiar (como los tejones y gatos).

OrígenesEditar

Los mitos de zorros japoneses tienen sus orígenes en la mitología china. Las leyendas populares chinas hablan de espíritus de zorro llamados húli jīng (Chino: 狐狸精) que pueden tener nueve colas (Kyūbi no Kitsune en japonés). Muchos de las historias más antiguas que han sobrevivido están registradas en el Konjaku Monogatarishū, una colección del siglo XI de narrativas chinas, indias y japonesas. Los zorros de nueve colas se adaptaron como un motivo de la mitología china a la mitología japonesa.

Smyers (1999) señala que la idea del zorro como mujer seductora y la conexión de mitos de zorro del budismo se introdujeron al folclore japonés a través de historias chinas similare,s pero mantiene que algunas historias de zorro contienen elementos únicos de Japón.

EtimologíaEditar

NineTailsFox.jpg

Un zorro de nueve colas de la edición Qing del antiguo texto Clásico de las montañas y mares.

Se desconoce la etimología completa. El uso más antiguo de la palabra está en el texto del 794, Shin'yaku Kegonkyō Ongi Shiki. Otras fuentes antiguas incluyen el Nihon Ryōiki (810–824) y Wamyō Ruijushō (c. 934). Las fuentes más antiguas están escritas en el Man'yōgana, que claramente identifican la escritura histórica como kitsune.

Se han hecho muchas sugerencias etimológicas, pero no hay un consenso general:

  • Myōgoki (1268) sugiere que se llama así porque es "siempre (tsune) amarillo (ki)".
  • Un mizukagami de comienzos del periodo Kamakura indica que significa "venir (ki) [partícula tsu del aspecto perfectivo] al dormitorio (ne)" debido a la leyenda de que el kitsune se convertiría en la esposa y engendraría hijos.
  • Arai Hakuseki en Tōga (1717) sugiere que ki significa "hedor", tsu es la partícula posesiva y ne está relacionado a inu, la palabra para "perro".
  • Tanikawa Kotosuga en Wakun no Shiori (1777–1887) sugiere que ki significa "amarillo", tsu es una partícula posesiva y ne está relacionada con neko, la palabra para gato.
  • Ōtsuki Fumihiko en Daigenkai (1932–1935) propone que la palabra proviene de kitsu, que es la onomatopeya para el ladrido de un zorro, y ne, que puede ser un sufijo o una palabra honorífica que significa sirviente del santuario de Inari.
  • Nozaki también sugiere que la palabra kitsune era originalmente onomatopéyica. Kitsu representaría el aullido del zorro y se convertiría en la palabra general para zorro. -ne sería un humor cariñoso.

Actualmente kitsu es una palabra arcaica; en el japonés moderno, el llanto de un zorro se transcribe como kon kon o gon gon.

Una de las leyendas más antiguas que han sobrevivido del kitsune proporciona una etimología popular de la palabra. A diferencia de la mayoría de las leyendas de kitsune que se convierte en humana y se casa con un humano, esta no acaba trágicamente.

Ono, un habitante de Mino (Dice una antigua japonesa del 545 d.C.), pasó estaciones anhelando su ideal de belleza femenina. Él la conoció una noche en un vasto páramo y se casó con ella. Simultáneamente con el nacimiento de su hijo, el perro de Ono alumbró un cachorro que creció cada vez más hostil a la dama de los páramos. Ella rogaba a su marido que lo matase, pero se negó. Al final un día el perro le atacó tan furiosamente que perdió su valor, volviendo a su forma vulpina, saltó una vaya y huyó.

"Puedes ser un zorro", la llamó Ono, "pero eres la madre de mi hijo y te quiero. Ven cuando quieras; siempre serás bienvenida".

Así que cada noche volvía y dormía en sus brazos.

Como el zorro volvía con su marido cada noche como una mujer pero lo dejaba cada mañana como un zorro, ella es llamada Kitsune En el japonés clásico, kitsu-ne significa "venir y dormir", y ki-tsune significa "siempre vuelve".

CaracterísticasEditar

Fox0290.jpg

Estatua de un kitsune en el santuario de Inari adyacente al Tōdai-ji en Nara.

Se creía que el kitsune poseía una inteligencia superior, larga vida y poderes mágicos. Son un tipo de yokai o entidad espiritual, y la palabra kitsune a veces se traduce como espíritu zorro. Sin embargo, eso no significa que los kitsune sean fantasmas, ni que sean fundamentalmente distintos de los zorros comunes. Debido a que la palabra espíritu se usa para reflejar un estado de conocimiento o iluminación, todos los zorros con larga vida ganan poderes sobrenaturales.

Hay dos clasificaciones comunes de kitsune. Los zenko (善狐, literalmente "zorros buenos") son zorros celestiales benevolentes asociados con Inari; a veces simplemente se les llama zorros de Inari. Por otra parte, los yako (野狐, literalmente "zorros de campo", también llamados nogitsune) tienden a ser traviesos e incluso malignos. Las tradiciones locales añaden otros tipos. Por ejemplo, un ninko es un espíritu zorro invisible a los seres humanos, que solo pueden percibirlos cuando les poseen.

Obake Karuta 3-01.jpg

Esta obake karuta (carta de monstruo) de comienzos del siglo XIX muestra un kitsune. El juego asociado implica emparejar pistas del folclore a las imágenes de criaturas específicas.

Físicamente, se indica que los zorros pueden llegar a tener hasta nueve colas. Generalmente, un gran número de colas señala a un zorro más anciano y poderoso; de hecho, algunas leyendas populares dicen que los zorros solo obtendrán colas adicionales tras vivir 100 años. Una, cinco, siete o nueve colas son los números comunes en las leyendas populares. Cuando un kitsune obtiene su novena cola, su pelaje se vuelve blanco o dorado. Estos kyūbi no kitsune (九尾の狐, zorros de nueve colas) obtienen las habilidades para ver y oír cualquier cosa del mundo. Otras leyendas le atribuyen una sabiduría infinita (omnisciencia). Tras llegar a los 1000 años y obtener su novena cola, un kitsune se vuelve dorado, convirtiéndose en un "Tenko" (天狐, "zorro celestial"), la forma más poderosa del kitsune, y entonces asciende a los cielos.

CambiaformasEditar

Bertha Boynton Lum, Fox women, 1908.jpg

"Mujeres zorro" de Bertha Lum: kitsune como mujeres.

Un kitsune puede tomar forma humana, una habilidad aprendida cuando llega a cierta edad - normalmente 100 años, aunque algunas leyendas dicen 50. Como un prerrequisito común para la transformación, el zorro debe situar juncos, una hoja ancha o un cráneo sobre su cabeza. Las formas típicas asumidas por el kitsune son mujeres bellas, chicas jóvenes u hombres ancianos. Estas formas no están limitadas por la edad o género del zorro, y un kitsune puede duplicar la apariencia de una persona específica. Los zorros son particularmente conocidos por suplantar a mujeres bellas. La creencia común en el Japón medieval era que cualquier mujer encontrada sola, especialmente al crepúsculo o la noche, podía ser un zorro. Kitsune-gao o con cara de kitsune se refiere a las mujeres humanas que tienen una cara estrecha con ojos próximos, cejas finas y mandíbula alta. Tradicionalmente, esta estructura facial se considera atractiva, y algunas leyendas la asocian a la forma humana de los zorros. La variante del tema dice que el kitsune retiene algunos de sus rasgos zorrunos, como una capa de pelo fino, una sombra en forma de zorro, o un reflejo que muestra su verdadera naturaleza.

En algunas historias, el kitsune tiene dificultad para ocultar sus colas cuando toma forma humana; buscar la cola, quizás cuando el zorro se emborracha o se distrae, es un método común de discernir la verdadera naturaleza de la criatura. Un individuo particularmente devoto puede ver incluso a través del disfraz del zorro simplemente con percibirlo. El kitsune también puede ser expuesto en su forma humana por su miedo y odio a los perros, y algunos se agitan tanto por su presencia que vuelven a su forma original y huyen.

Una historia popular que ilustra estas imperfecciones del kitsune en forma humana trata de Koan, una persona histórica a quienes se le atribuyen sabiduría y poderes mágicos de adivinación. Según la historia, estaba en casa de uno de sus devotos cuando se quemó el pie en un baño porque estaba demasiado caliente. Entonces, "en su dolor, corrió del baño desnudo. Cuando la gente del hogar lo vio, se sorprendieron de ver que Koan tenía pelaje cubriendo todo su cuerpo, junto con una cola de zorro. Entonces Koan se transformó frente a ellos, convirtiéndose en un anciano zorro y huyendo".

Otras habilidades sobrenaturales atribuidas comúnmente al kitsune incluyen la posesión, bocas o colas que generan fuego o rayo (conocido coo kitsunebi), manifestación a voluntad en los sueños de otros, vuelo, invisibilidad y la creación de ilusiones tan elaboradas que son casi indistinguibles de la realidad. Algunas leyendas hablan de kitsune con poderes incluso mayores, capaces de plegar el tiempo y el espacio, volver loca a la gente o tomar formas fantásticas como un árbol de altura increible o una segunda Luna en el cielo. Otros kitsune tienen características que recuerdan a los vampiros y súcubos y se alimentan de la vida o espíritu de los seres humanos, generalmente tras el contacto sexual.

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