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Jotun son los gigantes de la mitología nórdica, descendiente del gigante primordial Ymir, del cual se formó la Tierra. Representaban las fuerzas del caos y los poderes descontrolados y destructivos de la naturaleza.

Los Jotun y los dioses nórdicos, liderados por Odín, están perpetuamente en guerra. Las victorias de los dioses simbolizan el triunfo de la cultura y la civilización sobre la cultura frente a la naturaleza salvaje. Sin embargo, esta guerra requiere una vigilancia constante. En el fin de los tiempos, se producirá la batalla definitiva conocida como Ragnarok, donde los dioses hallarán su crepúsculo. Los gigantes de fuego prenderán fuego a Yggdrasil, el árbol del mundo, matando a todos los seres vivos y destruyendo el universo.

EtimologíaEditar

En antiguo nórdico, los seres eran llamados jotnar (singular: jotunn, el reflejo regular de la raíz jotun- y la terminación singular nominativa -r), en particular leirjötnar ("gigantes de barro", es decir, Hrungnir, Aurgelmir) y eldjötnar ("gigantes de fuego", es decir, Surtr, Muspell); o risar (Singular risi), en particular bergrisar ("gigantes de montaña" y sjórisar ("gigantes del mar", es decir Ægir, Rán); o þursar (sing. þurs; anglicizado como thurs), en particular hrímþursar (hrímthursa, "gigantes de cencellada") y vindþursar (vindthursar, "gigantes de viento", es decir, Kári, Hræsvelgr). Las gigantas también pueden ser conocidas como gýgjar (singular: gýgr) o íviðjur (singular: íviðja).

Jotunn (protogermánico: *etunaz) puede tener la misma raíz que "comer" (protogermánico: *etan) y por lo tanto el significado original de "glotón" o "come-hombres", probablemente por su enorme dieta debido a su tamaño. Siguiendo la misma lógica, þurs puede ser un derivativo de thirst ("sediento") o blood-thirst ("sediento de sangre"). Risi es afín a rise ("ascender"), por lo que significa "persona imponente" (Afín al alemán Riese, neerlandés reus, sueco arcaico rese, gigante). La palabra jotun ha evolucionado en jätte y jætte en el sueco y danés moderno, jotner en noruego (Singular: jotne), mientras en faroés se llaman jatnir (singular: jøtun). En islandés moderno jötunn ha mantenido su significado original. En inglés antiguo, el cognado de jötunn es eoten, mientras que en inglés moderno es ettin (también como etene, yttin e ytene).

La runa ᚦ en antiguo Futhark, llamada Thurs (del protoalemán *Þurisaz), evolucionó posteriormente a la letra Þ. Se asocia con la magia negra, pudiendo ser la razón de las connotaciones negativas de los jötnar, o viceversa. En el folclore escandinavo, el nombre noruego tusse para un tipo de trol o nisse, deriva del antiguo nórdico Þurs. El inglés antiguo tiene también el cognado þyrs con el mismo significado.

Jötnar nórdicoEditar

OrígenesEditar

Giants and Freia

Los jötnar Fafner y Fasolt capturan a Freyja en la ilustración de Arthur Rackham en Der Ring des Nibelungen de Richard Wagner

La primera criatura formada del caos primitivo conocido como Ginnungagap era un gigante de tamaño monumental llamado Ymir. Ymir nació del encuentro de las nieblas heladas de Nilfheim con el calor de Muspellheim en el abismo de Ginnungagap. En el Gylfaginning de Snorri Sturluson se relata la creación de Ymir:

Cita inicioAl igual que en el Niflheim hacía frío, en todas esas terribles regiones en las proximidades del Muspell hacía calor y estaba todo refulgente. Pero el Ginnungagap se calentó tanto como el aire cuando no hay brisa, y cuando se juntaron la escarcha y los vientos calido, el hielo se fundió y fluyó, y de las gotas del liquido nació uno que tenía el poder recibido del calor, y que era parecido a un hombre, y se llama Ymir, pero todos los gigantes del hielo le lama Aurgelmir, y de él proceden las estirpes de los gigantes del hielo[1]Cita final

~ Gylfaginning


Mientras dormía, de su sudor le crecieron un hijo y una hija del sudor de su mano izquierda, mientras que sus pies procrearon y dieron a luz a un hijo, un monstruo de seis cabezas. Estos tres seres originaron la raza de los hrímþursar ("gigantes de la cencellada") que poblaron Nilfheim. Los dioses reclamaron su origen de cierto Búri. Cuando el gigante Ymir fue matado por Odín, Vili y (nietos de Búri), su sangre (agua) inundó Nilfheim y mató a todos los jötnar, menos a uno conocido como Bergelmir y su esposa, que repoblaron su estirpe. Se menciona en el Vafþrúðnismál que "De la carne de Ymir se formó la tierra, y las rocas de sus huesos; el cielo del cráneo del gigante de frío hielo, y el mar de su sangre".

Naturaleza de los jotnarEditar

Fenja och Menja vid kvarnen Grotte (xylograph)

Gigantas Fenja y Menja de un grabado de Carl Larsson (1886) para el poema Grottasöngr.

A algunos de los jötnar se les atribuyen aspectos espantosos: garras, colmillos, rasgos deformados, además del tamaño temible. Algunos incluso pueden tener varias cabezas, como Privaldi que tenía nueve, o una forma generalmente no humanoide, como Jörmungandr y Fenrir, dos de los hijos de Loki.

Sin embargo, a pesar de estas descripciones, algunos jötnar destacan por su belleza, como Skaði, llamada la "novia brillante de los dioses". Aunque se dice que algunos jötnar tenían un tamaño considerable, muchos no eran diferentes a los Æsir o Vanir. Los jotun parecían compartir características comunes entre unos pocos, "según unos precedentes escáldicos bien establecidos, cualquier figura que viva sobre, en o entre las rocas puede considerarse un gigante". Esto se debe a su asociación con la creación de la tierra. Son los jötnar Mímir y Vafþrúðnir los que busca Odín para obtener conocimiento antiguo del Fimbulvinter, el gran invierno que marca el comienzo del fin de los tiempos, Ragnarok. En Vafþrúðnismál, Odín era prudente de visitar el salón de los gigantes, como fue descrito por Frigg como el gigante más poderoso que ha existido. Este es un claro testimonio de los niveles comparables de habilidad entre esta antigua raza y los dioses. Muchos Æsir reclaman ancestros gigantes: los padres de Odín son Borr, un Æsir, y Bestla, una giganta; Loki afirma descender de Laufey, un Æsir, y Fárbauti, un jotun. En los textos escáldicos se suele mencionarse que los gigantes se casaron o tuvieron relaciones con muchos de los Æsir y Vanir. En Haustlöng de Snorri Sturluson, Njörðr está casado con la gigante Skaði como parte de la compensación que le proporcionaron a ella por matar a su padre, Þjazi. En Skírnismál (también mencionado como Skírnisför), Gerðr se convierte en consorte de Freyr cuando él se enamora de ella.

Cita inicioFrey, hijo de Njörd, estaba sentado en el Hlidskjálf contemplando todos los mundos. Miró al Jötunheim y vio allí una hermosa doncella que salía de la cabaña de su padre e iba hacia su choza. Esto le llenó de ansiedad.Cita final

~ Skírnismál[2]


Su relación con Freyr es notable por el hecho de no ser consentida. El paje de Freyr, Skirnir, intentó primero sobornnar a Gerðr y luego la amenazó con el destierro y una vida carente de placer para convencerla de yacer con Freyr. Esto muestra que los jotun no siempre actuaban como el agresor en la mitología nórdica, sino que a veces era al contrario. Odín gana el amor de Gunnlöð, e incluso Thor, el gran asesino de su estirpe, engendra un hijo con Járnsaxa; Magni. Como tal, aparecen como dioses menores, que también se puede decir del gigante Ægir, más relacionado con los dioses que los otros jötnar.

En general, la relación ente los Æsir y los jötnar es compleja, con una profunda historia llena de asesinatos. Odín, con Vili y Vë, mataron a Ymir, el gigante primordial, y luego mataron al resto de su raza, salvo Bergelmir, derramando la sangre de Ymir e inundando Nilfheim. Luego, hubo muchos mitos de hostilidades por los recursos, mujeres y objetos valiosos: Odín roba el aguamiel de la poesía de Suttung y Gunnlöð; los Æsir engañan un gigante para quedarse su premio; Útgarða-Loki engaña a Thor, Þjálfi y a Loki en muchas pruebas. A través de la mitología, los Æsir someten a los jötnar y roban su riqueza, conocimiento y mujeres, incluso cuando los jötnar tienen algunas de las funciones más importantes del mundo.

Relación con la naturalezaEditar

800px-Skadi's longing for the Mountains

La giganta Skaði

Muchos gigantes tienen una enorme influencia en el mundo natural; incluso podrían equipararse con dioses de la naturaleza. Odín y sus hermanos usaron el cuerpo de Ymir para hacer el mundo físico. Hræsvelgr, un jotun en forma de águila, agita sus alas para crear el viento. La giganta Jörð, madre de Thor, es la madre de la vida animal y vegetal y tiene poderes de fertilidad. Thor ve a Gjálp, una giganta, en cuclillas sobre un río y orinando, aumentando el nivel del agua. Ægir, como su esposa Rán, es el mar personificado en la forma de un gigante, y en islandés, los jötnar relacionados al mar y los océanos son interpretados como sjórisar (del nórdico antiguo sjór - "mar", "océano"; literalmente "risar-océano", "gigantes-mar") o sækonungar (compuesto de sær, "mar", y konungr, "rey"; literalmente "reyes del mar", "gobernantes del océano"). También, el verano, invierno, noche, el Sol y la Luna afirman tener ascendencia jötnar. En el folclore, la gente ha atribuido al tiempo violento e incluso las formaciones terrestres a los gigantes. Las historias cuentan que los gigantes pueden moverse y crear montañas, lagos, mover islas y arrancar árboles. La destrucción por fuertes vientos de los edificios sin terminar destruidos por fuertes se atribuyen al soplo de los gigantes. Creen que el viento del humo de una pipa de gigante puede provocar niebla, y las peleas y ronquidos los terremotos. Los jötnar siempre son menos descritos que los Æsir, pero sus poderes naturales no pueden ignorarse.

Ragnarok y los jötnar de fuegoEditar

Un tipo de jötnar son los gigantes de fuego (Múspellsmegir, "hijos de Muspell", o eldjötnar/eldthursar), de quienes se dicen que residen en Muspelheim, el mundo de calor y fuego, gobernados por Surtr ("el negro"). La principal función del jötnar de fuego en la mitología nórdica es iniciar la destrucción final del mundo prendiendole fuego al final del Ragnarok, cuando los jötnar de Jotunheim y las fuerzas de Hela lancen un ataque a los dioses y los maten a casi todos.

BibliografíaEditar

  • Brenda Rosen. The Mythical Creatures Bible: The Definitive Guide to Legendary Beings. Sterling Publishing Company, Inc., 2009. Pág. 208

ReferenciasEditar

  1. . Gylfaginning. Consultado el día 10/11/2016.
  2. . Skírnismál. Consultado el día 10/11/2016.

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