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En la mitología griega, Cerbero (Griego: Κέρβερος Kerberos), también conocido como Can Cerbero o el "perro de Hades", es un monstruoso perro de policéfalo que guarda las puertas del inframundo, impidiendo que salgan los muertos. Es descendiente de los monstruos Equidna y Tifón, describiéndose normalmente con tres cabezas, una serpiente por cola, con serpientes emergiendo en varias partes de su cuerpo. Cerbero es conocido principalmente por su captura por Heracles, una de sus doce labores.

La existencia de un perro infernal en la entrada de los infiernos parece que ya estaba presente en la mitología indoeuropea original, pues aparece en los mitos de otros pueblos indoeuropeos, como es el caso del perro ensangrentado Garm en la mitología escandinava.

DescripciónEditar

Las descripciones de Cerbero son variables, incluyendo el número de cabezas. Normalmente tenía tres, aunque no siempre. Cerbero tenía una herencia policéfala. Su padre Tifón tenía varias cabezas de serpiente, y Cerbero era el hermano de otros tres monstruos policéfalos: la hidra de Lerna; Ortro, el perro de dos cabezas que protegía el ganado de Gerión; y Quimera, que tenía tres cabezas, de león, cabra y serpiente. Y, como estos familiares, Cerbero era, con escasas excepciones iconográficas, policéfalo.

Herakles Kerberos Louvre F204

Heracles, con la cadena en la mano izquierda y su garrote a su lado, calma al Cerbero bicéfalo, que tiene una serpiente protruyendo de cada una de sus cabezas, una melena por sus cuellos y espalda, y una cola de serpiente. Cerbero está emergiendo de un pórtico, que representa el palacio de Hades en el inframundo. Entre ellos, un árbol representa el huerto sagrado de la esposa de Hades, Perséfone. En el extremo izquierdo, Atenea permanece, con el brazo izquierdo extendido. Ánfora (c. 525–510 a.C.) de Vulci (Louvre F204)

En la descripción más antigua de Cerbero, la Teogonía (c. VIII-VII a.C.) de Hesiodo, Cerbero tenía 50 cabezas, mientras Pindaro (c. 522-c. 443 a.C.) le dio cien cabezas. Sin embargo, los escritores posteriores le dan casi universalmente tres cabezas. Una excepción es el poeta latino Horacio, donde solo tiene una, y un centenar de cabezas de serpiente. Quizás intentando reconciliar todas estas tradiciones, el Cerbero de Apolodoro tenía tres cabezas de serpiente y las cabezas de "todo tipo de serpientes" en su espalda, mientras el poeta bizantino Juan Tzetzes (quien probablemente basó su relato en Apolodoro) da a Cerbero cincuenta cabezas, de las que tres son cabezas de perro, y el resto son "cabezas de otras bestias de todo tipo".

En el arte, comúnmente se muestra con dos cabezas (visibles), nunca más de tres, y ocasionalmente con solo una. En una de las dos representaciones más antiguas (c. 590-580 a.C.), una copa corinta de Argos, ahora perdida, Cerbero muestra una sola cabeza normal de perro. La primera aparición del Cerbero tricéfalo ocurre en una copa laconia de mediados del siglo VI a.C.

El Cerbero policéfalo de Horacio siguió una larga tradición en la que Cerbero era parcialmente serpiente. Esto quizás se insinuaba ya en la Teogonía de Hesiodo, done la madre de Cerbero es la medio-serpiente Equidna y su padre es el cabeza de serpiente Tifón. En el arte, Cerbero se suele mostrar como parte serpiente, como por ejemplo en la copa corinta perdida que muestra a serpientes protruyendo del cuerpo de Cerbero, mientras la copa laconia de mediados del siglo VI a.C. le da una serpiente como cola. En el registro literario, el primer indicio claro de la naturaleza serpentina de Cerbero viene del relato racionalizado de Hecateo de Mileto (fl. 500-494 a.C.), que convierte a Cerbero en una gran serpiente venenosa. Platón se refiere a la naturaleza compuesta de Cerbero, y Euforión de Calcis (siglo III a.C.) describe a Cerbero con múltiples colas de serpiente y posiblemente en conexión con su naturaleza serpentina, asocia a Cerbero con la creación del acónito. Virgilio presenta a serpientes retorciéndose por el cuello de Cerbero, y el Cerbero de Ovidio tiene una boca venenosa, cuellos "viles con serpientes" y "pelo tejido con la serpiente mortal", mientras Séneca da a Cerbero una melena formada por serpientes y una sola cola de serpiente.

A Cerbero le dieron otras características. Según Eurípides, Cerbero no solo tenía tres cabezas, sino también tres cuerpos, y según Virgilio, tenía múltiples espaldas. Según Hesiodo, comía carne cruda, según Euforión poseía ojos que brillaban como el fuego, según Horacio, una boca con tres lenguas, y un fino oído según Séneca.

La duodécima labor de HérculesEditar

Hercules y cerbero

ilustración de hércules capturando a cerbero

12th labour of Heracles - Project Gutenberg eText 19119

Atenea, Hermes y Hércules sacando a un Cerbero bicéfalo del inframundo, mientras Perséfone mira. Hidria (c. 550–500 a.C.) atribuida al grupo de Leagros (Louvre CA 2992).

El último de los doce trabajos de Hércules fue capturar a Cerbero. Según Apolodoro, viajó primero a Eleusis para ser iniciado en los misterios eleusinos y aprender así cómo entrar y salir vivo del Hades, y de paso para absolverse a sí mismo de la culpa por haber matado a sus hijos. Según Diódoro, Hércules fue a Atenas, donde Museo, el hijo de Orfeo, se encargaba de los ritos de iniciación, mientras que según Apolodoro, fue a Eumolpo en Eleusis.

Atenea y Hermes le ayudaron a traspasar la entrada a la ida y a la vuelta. En la Odisea, Homero tiene a Hermes y Atenea como sus guías. También se muestran en los vasos que enseñan la captura de Cerbero. En la mayoría de los relatos, Hércules inicia su descenso a través de una entrada en Ténaro, la entrada griega más famosa al inframundo. El lugar es mencionado por primera vez en conexión con la historia de Cerbero en el relato racionalizado de Hecateo de Mileto (fl 500-494 a.C.), y Eurípides, Séneca y Apolodoro han hecho descender a Hércules allí al inframundo. Sin embargo, Xenofonte informa que se decía que Hércules había descendido en el quersoneso aquerusiano cerca de Heraclea Póntica, en el mar Negro, un lugar más típicamente asociado con la salida de Hércules del inframundo. Heraclea, fundada c. 560 a.C., quizás tomó su nombre de sus asociaciones del lugar con la hazaña de Hércules. Gracias a la insistencia de Hermes y a su propio aspecto fiero, Caronte le llevó en su barca a través del Aqueronte.

Teseo y PirítooEditar

Mientras estaba en el inframundo, Hércules se encontró con los héroes Teseo y Pirítoo, siendo los dos prisioneros de Hades por intentar llevarse a su esposa Perséfone. Aparte de su misión, Hércules intentó (normalmente) rescatar a Teseo y, en algunas versiones, también a Pirítoo. Según Apolodoro, Hércules encontró a Teseo y Pirítoo cerca de las puertas de Hades, atados a las "Sillas del olvido, en la que crecieron y eran atados por serpientes enroscadas", y cuando vieron a Hércules, "estiraron sus manos como si fueran levantados de los muertos por su fuerza", siendo Hércules capaz de liberar a Teseo, pero cuando intentó levantar a Pirítoo, "la tierra tembló y le dejó". Al levantar a Teseo, parte de sus muslos se quedaron pegados a la silla, explicando los muslos esbeltos de los atenienses.

La prueba más antigua para la implicación de Teseo y Pirítoo en la historia de Cerbero está en el relieve de una enarma de un escudo (c. 560 a.C.) de Olimpia, donde Teseo y Pirítoo (nombrados) están sentados juntos en una silla, con los brazos tendidos en súplicas, mientras Hércules se acerca, a punto de sacar su espada. La mención literaria más antigua del rescate ocurre en Eurípides, donde Hércules salva a Teseo, pero no se menciona a Pirítoo. En la obra perdida Pirítoo, ambos son rescatados, mientras que en relato racionalizado de Filócoro, Hércules fue capaz de rescatar a Teseo pero no a Pirítoo. En un lugar, Diódoro dice que Hércules trajo de vuelta a ambos héroes, por el favor de Perséfone, mientras que en otras dice que Piríto se quedó, o según "algunos escritores de mito", que ninguno volvió. Ambos son rescatados en Higino.

CapturaEditar

Hay varias versiones sobre cómo Hércules consiguió la captura de Cerbero. Según Apolodoro, Hércules se lo pidió a Hades y este le dijo que se lo permitiría si podía tomar a Cerbero solo si "lo domaba sin el uso de las armas que llevaba", y así, usando la piel de león como escudo, Hércules apretó a Cerbero en torno a la cabeza hasta que lo sometió.

En algunas fuentes antiguas, la captura de Cerbero parece implicar una pelea con Hades. Homero (Iliada 5.395-397) tiene a Hades herido por una flecha disparada por Hércules. Un escolio al pasaje de la Iliada explica que Hades ordenó que Hércules "dominara a Cerbero sin escudo ni hierro". Hércules lo hizo así, usando (como en Apolodoro) su piel de león como escudo, haciendo unas puntas de flecha de piedra para sus flechas, pero cuando Hades siguió oponiéndose, Hércules le disparó enfurecido. Siendo consistente con el no requerimiento de hierro, en una copa corintia perdida de comienzos del siglo VI a.C., se muestra a Hércules atacando a Hades con una piedra, mientras que la tradición iconográfica, del c. 560 a.C. en adelante, suele mostrarlo usando su garrote de madera contra Cerbero.

Mosaico Trabajos Hércules (M.A.N. Madrid) 12

Heracles y Cerbero. Detalle del mosaico romano de Los doce trabajos de Liria (Valencia), en el M.A.N. (Madrid).

Eurípides hizo a Anfitrión preguntar a Hércules: "¿Lo conquistaste en batalla o lo recibiste de la diosa [es decir, Perséfone]?". A lo que Hércules respondió: "En batalla", y en el fragmento de Pirítoo dice que Hércules "superó a la bestia por la fuerza". Sin embargo, según Diódoro, Perséfone dio la bienvenida a Hércules "como un hermano" y dio a Cerbero "en cadenas" a Hércules. Aristófanes hizo a Hércules domar a Cerbero con su collar y huir, mientras Sëneca hizo que usara de nuevo su piel de león como escudo y su garrote de madera para someter a Cerbero, tras lo cual, un amedrentado Hades y Perséfone permiten a Hércules llevar fuera a un Cerbero encadenado y sumiso. Cerbero suele mostrarse encadenado, contando Ovidio que Hércules lo arrastró con cadenas de adamantio.

Cerbero inframundo

Cerbero vigilando la entrada al inframundo

Salida del inframundoEditar

Hay varios lugares donde se dice que Hércules sacó a Cerbero del inframundo. El geógrafo Estrabón (63/64 a.C. - c. 24 d.C.) informa que "según algunos escritores míticos", Cerbero fue sacado en Ténaro, el mismo lugar donde Eurípides había situado la entrada. Séneca tuvo a Hércules entrando y saliendo en Ténaro. Apolodoro, aunque Hércules entró en Ténaro, lo hizo salir en Trecén. El geógrafo Pausanías nos cuenta que un templo en Trecén con "altares a los dioses que se dice que gobiernan bajo la tierra", donde se decía que, además de haber sido arrastrado allí Cerbero, se suponía que Sémele había sido sacada del inframundo por Dionisio.

Otra tradición hizo que se sacara a Cerbero en Heraclea Póntica (el mismo lugar que Jenofonte asoció anteriormente con el descenso) y explicó que era la causa de que allí creciera en abundancia la planta venenosa acónito. Herodoto de Heraclea y Euforión decían que cuando Hércules sacó a Cerbero del inframundo en Heraclea, Cerbero "vomitó bilis" de la que creció el acónito. Ovidio también hace a Cerbero la causa del acónito venenoso, diciendo que en las "costas de Escitia", al dejar el inframundo, mientras Cerbero era arrastrado por Hércules de la cueva, cegado por su falta de costumbre a la luz solar, Cerbero escupió una "espuma venenosa", que hizo a las plantas de acónico que crecían allí venenosas. El Cerbero de Séneca, como el de Ovidio, también reacciona violentamente a su primera visión de la luz solar. Enfurecido, el anteriormente sumiso Cerbero se agita furiosamente, por lo que Hércules y Teseo deben arrastrarlo juntos a la luz.

Pausanías informa que según una leyenda local, Cerbero fue sacado a través de un abismo en la tierra dedicado a Clímeno (Hades) junto al santuario de Ctonia en Hermíone, y que el Hércules de Eurípides, aunque este no dice que fue sacado allí, tiene a Cerbero guardado un tiempo en la "arboleda de Ctonia" en Hermíone. Pausanías también menciona que el monte Lafistio en Beocia, hay una estatua de Heracles Charops ("con ojos brillantes"), donde los beocios decían que Hércules trajo a Cerbero. Otros lugares que quizás también estaban asociado con Cerbero extraído del inframundo incluyen Hierápolis, Tesprotia y Emeia cerca de Micenas.

Entrega a Euristeo y devuelto a HadesEditar

En algunos relatos, antes de devolver a Cerbero al inframundo, Hércules desfiló a Cerbero por Grecia. Euforión hizo que Hércules llevara a Cerbero a través de Midea en la Argólide, mientras mujeres y niños miraban atemorizados, y Diódoro Sículo dice de Cerbero que Hércules "lo llevó para el asombro de todos y lo exhibió a los hombres". Séneca hizo que Juno se quejara a Hércules por "desfilar descaradamente al sabueso negro a través de las ciudades argivas" y Hércules era bienvenido por coronas de laurel, "cantando" sus alabanzas.

Entonces, según Apolodoro, Hércules mostró a Cerbero a Euristeo, como le pidió, tras lo que lo devolvió al inframundo. Sin embargo, según Hesiquio de Alejandría, Cerbero escapó, volviendo posiblemente al inframundo por su cuenta.

Teorías sobre su origen Editar

La constelación de Piscis no estuvo siempre asociada con dos peces, pues el pez estelar original era Piscis Austrinus. También se creyó que eran dos personas, unidas (que en algunas historias eran transformadas en peces, lo que terminó evolucionando a simples peces). Ambas estarían unidas bajo la eclíptica, el área que se creía que representaba el inframundo. La eclíptica, el tránsito del sol, corta dicho vínculo. Uno de ellos queda prácticamente fuera (el más occidental) y el otro parece seguir unido a la eclíptica y dirigirse hacia abajo (el más oriental). Sin embargo, parte del primero sigue unida.

El que la persona que Heracles logró liberar de su trampa en el inframundo sea Teseo indica el conocimiento de que los mitos sobre él le relacionan con la reina de las amazonas, y de que por tanto deben aparecer en la siguiente historia como compañero de Heracles. Este énfasis en la continuidad está posiblemente relacionado con el hecho de que la constelación que representa la siguiente historia también aparece parcialmente sobre Piscis.

Cerbero, por Gustave DoréEditar

Cerbero

imagen clásica de cerbero

Bajo Piscis está la constelación Cetus, normalmente considerado un monstruo marino o una ballena. Sin embargo, es igualmente posible verlo como dos puertas cerradas con sus postes y un grupo de tres estrellas tras el centro de ambas. Dado que miran hacia la eclíptica y están muy cerca de ella, dichas puertas serían las del inframundo, que estaría bajo la eclíptica. El guardián de las puertas del Hades era tradicionalmente Cerbero, que tenía tres cabezas, una asociación que requiere el uso de las tres principales (aunque comparativamente débiles) estrellas de la constelación moderna de Fornax a modo de cola.

Dado que Cerbero era considerado un elemento permanente del Hades, poco podía ocurrirle que le hiciese daño. Al no haber ninguna otra constelación en esta región, poca historia más podía dársele aparte de la de hacer algo no permanente, como moverle al otro lado de las puertas.

Alternativamente, una versión anterior podría no haber incluido la historia de Teseo encarcelado, lo que podría haber sido una reelaboración posterior del papel de las constelaciones en la historia. En tal caso, la rama de Piscis que no escapa de la eclíptica podría haberse destinado a representar el consiguiente ascenso de Cerbero (pero aún atado, y teniendo por tanto que volver al final).

Cerberus

Derrotas Editar

Cerbero fue derrotado varias veces:

  • La última prueba de Heracles fue capturar a Cerbero. Existen varias versiones sobre esta captura que se detallan arriba.
  • Orfeo usó su música para calmarlo y dormirlo.
  • Hermes logró dormirlo usando agua del río Lete.
  • En la mitología romana, Eneas lo adormeció usando tortas de miel con droga.
  • En una historia romana posterior, Psique también lo durmió del mismo modo que Eneas.Hercules lo hizo con su gran fuerza.

Curiosidades Editar

Los nombres de sus cabezas son: (de izquierda a derecha) veltesta, tretesta y drittesta. Que a su vez traducen, en el mismo orden: cabeza izquierda, tercera cabeza y cabeza derecha.

Da nombre al asteroide 1865.

Referencias Posteriores Editar

  • Cerbero aparece en La divina comedia de Dante, en el Canto VI del Infierno (tercer círculo).
  • En Harry Potter y la Piedra Filosofal, aparece un perro de tres cabezas, Fluffy, que se duerme si le tocan música, y el cual Hagrid aseguró haberselo comprado a un griego en un bar.
  • En la serie de dibujos animados "Las macabras aventuras de Billy y Mandy", Calavera menciona que tiene un perro excepcional llamado Severus. No es otro que un gigantesco e indisciplinado Cerbero, el cual es llamado y entrenado por Mandy.
  • En los juegos de God Of War II y God Of War III son una difundida raza de enemigos.
  • En el videojuego "Devil May Cry 3" aparece una versión de Cerbero con poderes de hielo.
  • El rapero venezolano Canserbero toma su nombre en alusión a su múltiple personalidad, ya que se pensaba que cada cabeza de Cerbero era diferente.
  • En el videojuego Final Fantasy VIII, los personajes pueden luchar contra Cerbero y obtenerlo como Guardián de Fuerza entre los muchos que se pueden obtener.