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En la mitología griega, Cerbero (Griego: Κέρβερος Kerberos), también conocido como Can Cerbero o el "perro de Hades", es un monstruoso perro de policéfalo que guarda las puertas del inframundo, impidiendo que salgan los muertos. Es descendiente de los monstruos Equidna y Tifón, describiéndose normalmente con tres cabezas, una serpiente por cola, con serpientes emergiendo en varias partes de su cuerpo. Cerbero es conocido principalmente por su captura por Heracles, una de sus doce labores.

La existencia de un perro infernal en la entrada de los infiernos parece que ya estaba presente en la mitología indoeuropea original, pues aparece en los mitos de otros pueblos indoeuropeos, como es el caso del perro ensangrentado Garm en la mitología escandinava.

DescripciónEditar

Las descripciones de Cerbero son variables, incluyendo el número de cabezas. Normalmente tenía tres, aunque no siempre. Cerbero tenía una herencia policéfala. Su padre Tifón tenía varias cabezas de serpiente, y Cerbero era el hermano de otros tres monstruos policéfalos: la hidra de Lerna; Ortro, el perro de dos cabezas que protegía el ganado de Gerión; y Quimera, que tenía tres cabezas, de león, cabra y serpiente. Y, como estos familiares, Cerbero era, con escasas excepciones iconográficas, policéfalo.

Herakles Kerberos Louvre F204

Heracles, con la cadena en la mano izquierda y su garrote a su lado, calma al Cerbero bicéfalo, que tiene una serpiente protruyendo de cada una de sus cabezas, una melena por sus cuellos y espalda, y una cola de serpiente. Cerbero está emergiendo de un pórtico, que representa el palacio de Hades en el inframundo. Entre ellos, un árbol representa el huerto sagrado de la esposa de Hades, Perséfone. En el extremo izquierdo, Atenea permanece, con el brazo izquierdo extendido. Ánfora (c. 525–510 a.C.) de Vulci (Louvre F204)

En la descripción más antigua de Cerbero, la Teogonía (c. VIII-VII a.C.) de Hesiodo, Cerbero tenía 50 cabezas, mientras Pindaro (c. 522-c. 443 a.C.) le dio cien cabezas. Sin embargo, los escritores posteriores le dan casi universalmente tres cabezas. Una excepción es el poeta latino Horacio, donde solo tiene una, y un centenar de cabezas de serpiente. Quizás intentando reconciliar todas estas tradiciones, el Cerbero de Apolodoro tenía tres cabezas de serpiente y las cabezas de "todo tipo de serpientes" en su espalda, mientras el poeta bizantino Juan Tzetzes (quien probablemente basó su relato en Apolodoro) da a Cerbero cincuenta cabezas, de las que tres son cabezas de perro, y el resto son "cabezas de otras bestias de todo tipo".

En el arte, comúnmente se muestra con dos cabezas (visibles), nunca más de tres, y ocasionalmente con solo una. En una de las dos representaciones más antiguas (c. 590-580 a.C.), una copa corinta de Argos, ahora perdida, Cerbero muestra una sola cabeza normal de perro. La primera aparición del Cerbero tricéfalo ocurre en una copa laconia de mediados del siglo VI a.C.

El Cerbero policéfalo de Horacio siguió una larga tradición en la que Cerbero era parcialmente serpiente. Esto quizás se insinuaba ya en la Teogonía de Hesiodo, done la madre de Cerbero es la medio-serpiente Equidna y su padre es el cabeza de serpiente Tifón. En el arte, Cerbero se suele mostrar como parte serpiente, como por ejemplo en la copa corinta perdida que muestra a serpientes protruyendo del cuerpo de Cerbero, mientras la copa laconia de mediados del siglo VI a.C. le da una serpiente como cola. En el registro literario, el primer indicio claro de la naturaleza serpentina de Cerbero viene del relato racionalizado de Hecateo de Mileto (fl. 500-494 a.C.), que convierte a Cerbero en una gran serpiente venenosa. Platón se refiere a la naturaleza compuesta de Cerbero, y Euforión de Calcis (siglo III a.C.) describe a Cerbero con múltiples colas de serpiente y posiblemente en conexión con su naturaleza serpentina, asocia a Cerbero con la creación del acónito. Virgilio presenta a serpientes retorciéndose por el cuello de Cerbero, y el Cerbero de Ovidio tiene una boca venenosa, cuellos "viles con serpientes" y "pelo tejido con la serpiente mortal", mientras Séneca da a Cerbero una melena formada por serpientes y una sola cola de serpiente.

A Cerbero le dieron otras características. Según Eurípides, Cerbero no solo tenía tres cabezas, sino también tres cuerpos, y según Virgilio, tenía múltiples espaldas. Según Hesiodo, comía carne cruda, según Euforión poseía ojos que brillaban como el fuego, según Horacio, una boca con tres lenguas, y un fino oído según Séneca.

Heracles y Cerbero Editar

Heracles VS Cerbero

Heracles captura a CerberoEditar

Hercules y cerbero

ilustración de hércules capturando a cerbero

Heracles y Cerbero. Detalle del mosaico romano de Los doce trabajos de Liria (Valencia), en el M.A.N. (Madrid).

El último de los doce trabajos de Heracles fue capturar a Cerbero. Viajó primero a Eleusis para ser iniciado en los misterios eleusinos y aprender así cómo entrar y salir vivo del Hades, y de paso para absolverse a sí mismo de la culpa por haber matado a sus hijos. Encontró la entrada al inframundo en Ténaro. Atenea y Hermes le ayudaron a traspasar la entrada a la ida y a la vuelta. Gracias a la insistencia de Hermes y a su propio aspecto fiero, Caronte le llevó en su barca a través del Aqueronte.

Mientras estaba en el inframundo, Heracles liberó a Teseo, pero la tierra tembló cuando intentó liberar a Pirítoo, por lo que tuvo que dejarlo atrás. Ambos habían sido encarcelados por Hades, quien los había sujetado mágicamente a un banco cuando intentaron secuestrar a Perséfone. Dicha magia era tan fuerte que cuando Heracles tiró de Teseo para liberarlo, parte de los muslos de éste quedaron pegados al banco, lo que explicaría por qué sus descendientes tenían muslos notablemente delgados.

En algunas versiones, Heracles simplemente pidió permiso a Hades para llevarse a Cerbero, a lo que éste accedió siempre que Heracles no hiciera daño al perro, pero en otras versiones Heracles disparó una flecha a Hades. Tras esto, en algunas versiones Heracles luchó con el perro y lo arrastró fuera del Hades, pasando por la cueva Aquerusia, pero en otras Heracles trató con amabilidad al fiero perro por primera vez, y éste le acompañó afuera dócilmente.

Cerbero inframundo

Cerbero vigilando la entrada al inframundo

Teorías sobre su origen Editar

La constelación de Piscis no estuvo siempre asociada con dos peces, pues el pez estelar original era Piscis Austrinus. También se creyó que eran dos personas, unidas (que en algunas historias eran transformadas en peces, lo que terminó evolucionando a simples peces). Ambas estarían unidas bajo la eclíptica, el área que se creía que representaba el inframundo. La eclíptica, el tránsito del sol, corta dicho vínculo. Uno de ellos queda prácticamente fuera (el más occidental) y el otro parece seguir unido a la eclíptica y dirigirse hacia abajo (el más oriental). Sin embargo, parte del primero sigue unida.

El que la persona que Heracles logró liberar de su trampa en el inframundo sea Teseo indica el conocimiento de que los mitos sobre él le relacionan con la reina de las amazonas, y de que por tanto deben aparecer en la siguiente historia como compañero de Heracles. Este énfasis en la continuidad está posiblemente relacionado con el hecho de que la constelación que representa la siguiente historia también aparece parcialmente sobre Piscis.

Cerbero, por Gustave DoréEditar

Cerbero

imagen clásica de cerbero

Bajo Piscis está la constelación Cetus, normalmente considerado un monstruo marino o una ballena. Sin embargo, es igualmente posible verlo como dos puertas cerradas con sus postes y un grupo de tres estrellas tras el centro de ambas. Dado que miran hacia la eclíptica y están muy cerca de ella, dichas puertas serían las del inframundo, que estaría bajo la eclíptica. El guardián de las puertas del Hades era tradicionalmente Cerbero, que tenía tres cabezas, una asociación que requiere el uso de las tres principales (aunque comparativamente débiles) estrellas de la constelación moderna de Fornax a modo de cola.

Dado que Cerbero era considerado un elemento permanente del Hades, poco podía ocurrirle que le hiciese daño. Al no haber ninguna otra constelación en esta región, poca historia más podía dársele aparte de la de hacer algo no permanente, como moverle al otro lado de las puertas.

Alternativamente, una versión anterior podría no haber incluido la historia de Teseo encarcelado, lo que podría haber sido una reelaboración posterior del papel de las constelaciones en la historia. En tal caso, la rama de Piscis que no escapa de la eclíptica podría haberse destinado a representar el consiguiente ascenso de Cerbero (pero aún atado, y teniendo por tanto que volver al final).

Cerberus

Derrotas Editar

Cerbero fue derrotado varias veces:

  • La última prueba de Heracles fue capturar a Cerbero. Existen varias versiones sobre esta captura que se detallan arriba.
  • Orfeo usó su música para calmarlo y dormirlo.
  • Hermes logró dormirlo usando agua del río Lete.
  • En la mitología romana, Eneas lo adormeció usando tortas de miel con droga.
  • En una historia romana posterior, Psique también lo durmió del mismo modo que Eneas.Hercules lo izo con su gran fuerza

Curiosidades Editar

Los nombres de sus cabezas son: (de izquierda a derecha) veltesta, tretesta y drittesta. Que a su vez traducen, en el mismo orden: cabeza izquierda, tercera cabeza y cabeza derecha.

Da nombre al asteroide 1865.

Referencias Posteriores Editar

  • Cerbero aparece en La divina comedia de Dante, en el Canto VI del Infierno (tercer círculo).
  • En Harry Potter y la Piedra Filosofal, aparece un perro de tres cabezas, Fluffy, que se duerme si le tocan música, y el cual Hagrid aseguró haberselo comprado a un griego en un bar.
  • En la serie de dibujos animados "Las macabras aventuras de Billy y Mandy", Calavera menciona que tiene un perro excepcional llamado Severus. No es otro que un gigantesco e indisciplinado Cerbero, el cual es llamado y entrenado por Mandy.
  • En los juegos de God Of War II y God Of War III son una difundida raza de enemigos.
  • En el videojuego "Devil May Cry 3" aparece una versión de Cerbero con poderes de hielo.
  • El rapero venezolano Canserbero toma su nombre en alusión a su múltiple personalidad, ya que se pensaba que cada cabeza de Cerbero era diferente.
  • En el videojuego Final Fantasy VIII, los personajes pueden luchar contra Cerbero y obtenerlo como Guardián de Fuerza entre los muchos que se pueden obtener.
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