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Cait Sith

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Cait Sith.png

Ilustración de More English Fairy Tales de la historia de The King of the Cats.

En la mitología celta, Cait Sith o Cat Sìth, en gaélico escocés, o Cait Sidhe , en irlandés, era una gran figura oscura de las tierras altas considerada un hada o una bruja disfrazada.[1] Según la nueva ortografía irlandesa, su nombre sería Cat Sí.

Su leyenda es más común en el folclore escocés que en el irlandés. Aunque generalmente se considera un hada, algunas leyendas sugieren que era una bruja que podía convertirse en gato nueve veces.[2]

Karl Shuker, criptozoólogo británico, propuso en su libro Mystery Cats of the World (1989), que es posible que las leyendas del Cat Sith se inspiraran por el gato de Kellas, que es probablemente un híbrido distintivo entre un gato salvaje escocés y un gato doméstico que se encuentra solo en Escocia (el gato salvaje escocés es una subespecie del gato salvaje europeo, estando ausente en el resto de islas británicas).[3] Los gatos Kellas típicos recuerdan a grandes gatos salvajes negros, pero con rasgos peculiares más similares a los gatos domésticos, pudiendo estar presentes durante siglos, o incluso dos milenios o más, en Escocia. Otros creen que el Cat Sith se inspiran por el propio gato salvaje escocés.[4]

AparienciaEditar

Tiene el tamaño de un perro, siendo totalmente negro excepto un mechón de pelo blanco en el pecho.[5] Se muestra con la espalda arqueada.[6]

El rey de los gatosEditar

En la leyenda popular británica El rey de los gatos, un hombre va a casa para contarle a su mujer y gato, Viejo Tom, que vió a nueve gatos negros con puntos blancos en sus pechos cargando un ataúd con una cruz sobre él, y uno de los gatos le dijo al hombre "Cuéntale a Tom Tildrum que Til Toldrum está muerto". Entonces el gato exclama: "¡¿Qué?!¡El viejo Tim (está) muerto! ¡Entonces soy el rey de los gatos!". El viejo Tom sube por la chimenea y no se le vuelve a ver.[7]

Ladrón de almasEditar

La gente de las Tierras Altas escocesas no confiaban en el Cat Sith. Creían que podía robar el alma de una persona antes de que la reclamaran los dioses al pasar sobre el cadáver antes del enterramiento;[2] por lo tanto se hacían guardias llamadas Feil Fadalach (tardío despertar) cada noche y día para mantener lejos del cadáver al Cat Sith hasta el enterramiento. Se usaban métodos de distracción, como juegos de saltar y luchar, hierba gatera, acertijos y música para mantener lejos al Cat Sith.[2] Además, no había fuego donde yacía el cadáver, ya que la leyenda decía que el calor lo atraía.[2]

SamhainEditar

En Samhain, se creía que el Cat Sith bendeciría cualquier casa que dejara fuera un cuenco de leche para beber. Aquellas que no lo hicieran serían maldecidas haciendo que todas sus vacas se quedaran secas.[2]

TransformaciónEditar

Algunas personas creían que el Cait Sith era una bruja que podía transformarse en gato y volver a su forma original ocho veces.[2] Si alguna de esas brujas volvía a transformarse en gato por novena vez, mantendrían esa forma por el resto de sus vidas. Se cree que este es el origen de las nueve vidas de los gatos.[2]

ReferenciasEditar

  1. Monaghan, Patricia (2009). Infobase Publishing (ed.). The Encyclopedia of Celtic Mythology and Folklore (en inglés), pp. 78. ISBN 1438110375, 9781438110370.
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 2,5 2,6 MacGillivray, Deborah. The Cait Sidhe. Consultado el día 14 September 2012.
  3. Shuker, Karl P.N. (1989). Mystery Cats of the World, Robert Hale Ltd.. ISBN 0-7090-3706-6.
  4. Matthews, John (2005). The Element Encyclopedia of Magical Creatures, HarperElement, p. 91. ISBN 978-1-4351-1086-1.
  5. Eberhart, George M. (2002). ABC-CLIO (ed.). Mysterious Creatures: A Guide to Cryptozoology, pp. 81. ISBN 1-57607-283-5.
  6. Grimassi, Raven (2000). Encyclopedia of Wicca and Witchcraft, St. Paul: Llewellyn, p. 76. ISBN 1-56718-257-7.
  7. Jacobs, Joseph (1894). «The King o' the Cats», More English Fairy Tales.

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