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Bastet
Bastet era la diosa de la antigua religión egipcia, adorada desde la Dinastía II (2890 a.C.). Como Bast, era la diosa de la guerra en el Bajo Egipto, la región del delta del Nilo, antes de la unificación de las culturas del antiguo Egipto. También se le llamaba Baast, Ubaste y Baset.[1]

Era una diosa del Delta, aunque con posibles orígenes en el desierto libio. Cuando se asocia con Isis, se convierte en "el alma de Isis", pero como diosa de la música y el baile, Bastet se relaciona con Hathor. Su nombre era un jarrón bas y una hogaza, significando "la de la jarra-bas", un tipo especial de recipiente que contiene perfume asociado con los festivales.[2]

Las dos culturas unificadas tenían dioses con funciones similares y normalmente representados de la misma manera. En el Alto Egipto, Sejmet era la leona guerra equivalente a Bast. A veces las divinidades similares se fusionaban con la unificación, pero no ocurrió en este caso ya que tenía raíces profundas en sus culturas. En vez de eso, estas diosas comenzaron a diferenciarse. Durante la dinastía XXII (c. 945-715 a.C.), Bast cambió de una leona guerrera a una deidad protectora representada como un gato.[3] Bastet, nombre asociado con esta identidad, es el nombre usado normalmente por los estudiosos actuales para referirse a ella.

De diosa leona a diosa gatoEditar

Gato de Gayer-Anderson

Gato de Gayer-Anderson que se considera representación de Bastet

Bastet aparece por primera vez en el tercer milenio antes de nuestra era representaba como una fiera leona o una mujer con la cabeza de una leona.[4] Las imágenes de Bast solían crearse con roca local. La leona era la cazadora más fiera de todos los animales de África, cazando en cooperación con grupos de leonas.

Originalmente se la veía como diosa protectora del Bajo Egipto. Como protectora, era vista como defensora del faraón y como consecuencia, del dios principal Ra, quien también era un dios solar, ganando los títulos de Dama de la Llama y Ojo de Ra.

Durante el Reino Antiguo, Bastet era llamada "Diosa del Norte", y en los textos de las pirámides del faraón Unis, es "cuidadora y madre del faraón". Cuando Sejmet fue llamada "dama del Oeste", Bastet se convirtió en su equivalente como "Diosa del Este".[2]

Su función en el panteón egipcio disminuyó conforme Sejmet, una diosa leona de la guerra, se hizo más dominante en la cultura unificada del Alto y Bajo Egipto.

En el primer milenio antes de nuestra era, tras el final del Reino Nuevo (1550-1069), los gatos domesticados eran populares y se poseían como mascotas. Bastet comenzó a ser representada como una mujer con la cabeza de gato y, definitivamente, en la dinastía XII emergió como la diosa gato egipcia por excelencia.[4] En el Reino Medio, los gatos domésticos aparecían como animal sagrado de Bast y tras el Reino Nuevo era representada como una mujer con cabeza de gato o leona, llevando el cascabel sagrado y una caja o cesta.[5]

BubastisEditar

Bast era la diosa local cuyo culto se centraba en la ciudad de Per-Bast (Bubastis), ahora Tell Basta, que se encuentra en el Delta cerca del actual Zazazig.[4][5] La ciudad, ahora pr-bȝstt en Egipcio (También transliterado como Per-Bast), lleva su nombre, que significa literalmente "Casa de Bast". Los griegos la conocían como Bubastis (Βούβαστις) y traducida al hebreo como Pî-beset. En el libro bíblico de Ezequiel 30-17, la ciudad aparece en la forma hebrea Pi-Beset.[4]

TemploEditar

Lioness Bast cosmetic jar 83d40m tut burial artifact

Jarro cosmético de alabastro con Bast en forma de leona encima

Herodoto, un historiador griego que viajó a Egipto en el siglo V a.C., describió el templo de Bast en profundidad:

Cita inicioExcepto en la entrada, Bubastis está rodeada por dos canales del río que llegan hasta la entrada del templo; ninguno de los dos se mezcla con el otro, porque uno va por un lado y el segundo por el otro. Cada canal tiene cien pies de ancho y en sus orillas se alinean los árboles. El propileo mide sesenta pies de altura, y se adorna con esculturas de nueve pies cuya ejecución es excelente. El templo, que está en el centro de la ciudad, se puede ver desde todos los lados mientras que se camina alrededor; y esto ocurre porque la ciudad que se ha levantado, mientras que el templo no se ha movido sino que permanece en su lugar original. Alrededor del templo hay un muro, adornado con esculturas. Dentro del recinto hay una arboleda con grandes árboles, plantada alrededor de un gran edificio en el cual está la estatua de Bastet. El templo tiene forma cuadrada, cada lado que es un estadio en longitud. En línea con la entrada hay un camino de piedra de cerca tres estadios de largo, que conduce hacia el este a través del mercado público. El camino tiene cerca de 400 pies de ancho, y está flanqueado por altos árboles. Conduce al templo de Hermes.Cita final

~ Heródoto, II, 59-60


La descripción ofrecida por Herodoto y varios textos egipcios sugieren que el agua rodeaba el templo en tres de sus cuatro lados, formando un tipo de lago conocido como isheru, no muy diferente del templo de la diosa madre Mut en Karnat en Tebas..[4] Los lagos conocidos como isheru eran típicos en los templos dedicados a varias diosas leonas quienes dicen representar una diosa leona original, hija del dios Sol Ra/Ojo de Ra: Bast, Mut, Tefnut, Hathor y Sejmet..[4] Cada una de ellas tenía su propio conjunto de rituales..[4] Un mito relaciona que una diosa leona furiosa y llena de ira fue calmada por el agua del lago, transformada en un amable gato y colocada en el templo..[4]

FestivalEditar

Herodoto también narra que se realizaban muchos festivales solemnes en Egipto, siendo el más importante y popular el celebrado en Bubastis en honor a la diosa a la que llama Bubastis y que equipara a la diosa griega Artemisa.[6][7] Cada año, en el día del festival, se decía que la ciudad atraía a 700.000 mil visitantes ("como dice la gente del lugar"), tanto hombres como mujeres (pero no niños), que llegaban en numerosos y concurridos barcos. Las mujeres se dedicaban a la música, canción y baile durante el camino al lugar, se hacían grandes sacrificios y se emborrachaban con vino, más que el resto del año.[8] Esto concuerda con las fuentes egipcias que prescriben que la diosa leona debe ser aplacada con "fiestas de embriaguez".[9] Sin embargo, el festival de Bastet ya se celebraba en el Reino Nuevo en Bubastis. La estatua del sacerdote wab de Sejmet llamado Nefer-ka (Esculpida durante el gobierno de Amenhotep III, dinastía XVIII, en torno al 1380 a.C.) proporciona evidencia escrita de esto. La inscripción sugiere que el faraón estuvo personalmente presente y que se hicieron grandes ofrendas a la diosa.

La diosa Bast solía representarse a veces sosteniendo el sistro en una mano y la égida en la otra - normalmente con apariencia de un collar o gorguera adornada con una cabeza de león.

Bast era una diosa leona del Sol durante la mayor parte de la historia del antiguo Egipto, pero después cambió a la diosa gato (Bastet). Cuando los griegos ocuparon el antiguo Egipto, cambió a diosa de la Luna. En la mitología griega, Bast era conocida como Ailuros (Gato en griego).

ReferenciasEditar

  1. Badawi, Cherine. Footprint Egypt. Footprint Travel Guides, 2004.
  2. 2,0 2,1 Remler, Pat (2010). Egyptian Mythology A to Z, 3ª edición, pp. 26.
  3. Serpell, "Domestication and History of the Cat", p. 184.
  4. 4,0 4,1 4,2 4,3 4,4 4,5 4,6 4,7 Te Velde, "Bastet", p. 164.
  5. 5,0 5,1 Bastet Egyptian Museum
  6. Herodotus, Book 2, chapter 59.
  7. Herodotus, Book 2, chapter 137.
  8. Herodotus, Book 2, chapter 60.
  9. Te Velde, "Bastet", p. 165.


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